1958 Maserati 450S por Fantuzzi

Presentado por RM Sotheby’s.

LA EDAD DORADA DE MÓDENA

En los doce años transcurridos desde la Segunda Guerra Mundial, tal vez ningún fabricante boutique haya construido consistentemente máquinas de carreras deportivas más rápidas o de mejor apariencia que Maserati. El fabricante de Módena reconfigurado, bajo el nuevo propietario Adolfo Orsi, fue una fuente de sensacionales autos deportivos de competencia hechos a mano que eclipsaron el escaso progreso de la compañía en la producción de automóviles. Desde los spiders A6GCS y los coupés A6G/54 hasta los poderosos autos de carreras 200S y 300S, Maserati ha construido consistentemente modelos poderosos y estéticamente impactantes que han competido de manera convincente por los Campeonatos Italiano y Mundial de Autos Deportivos, al mismo tiempo que llevó valientemente a la compañía al borde de la victoria. insolvencia. Fue uno de esos capítulos gloriosos de los libros de historia que ignoraron la necesidad financiera en la búsqueda de un sueño superior: el desarrollo de algunos de los diseños de carreras deportivas más encantadores de la historia.

En 1956, casi una década después de que comenzara esta maravillosa evolución, Tony Parravano, propietario de un equipo privado estadounidense y cliente favorito de Maserati, encargó a la fábrica que le construyera un par de motores V-8 de 4,2 litros que pretendía utilizar en las 500 Millas de Indianápolis, como así como el tercer V-8 de 4.5 litros que se usará para carreras de autos deportivos. Dando la bienvenida a la afluencia de efectivo de un pedido tan grande, los ingenieros de Módena también aprovecharon la oportunidad de desempolvar un diseño V-8 incipiente que había sido archivado con la subsiguiente desescalada de energía después del desastroso accidente en Le Mans en 1955.

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Con el ingeniero Guido Taddeucci supervisando el desarrollo, el V-8 se completó en mayo de 1956 y se dejó caer en un ejemplo 350S, número de chasis 3501, que se alargó 40 milímetros para acomodar el bloque de motor más largo. Este prototipo se probó en la sesión de práctica del Gran Premio de Suecia en julio, pero el motor era claramente demasiado potente para el resto del automóvil, forzando el chasis y superando los frenos estándar del 350S. Luego, Valerio Colloti diseñó un chasis y un transeje especialmente diseñados, y Medardo Fantuzzi revistió el nuevo automóvil con una carrocería de araña liviana, con una parrilla abierta y caderas curvas que contribuyen a un diseño llamativo. El potencial fue innegable durante las pruebas, ya que el periodista Denis Jenkinson cronometró a Jean Behra alcanzando una velocidad vertiginosa de 181 mph. Nació el impresionante Maserati 450S.

A fines de octubre de 1956, se envió a Parravano el número de chasis 4502, el primer ejemplo de un 450S completado para su entrega al cliente. Maserati luego priorizó la construcción de dos autos para carreras de fábrica, números de chasis 4501 y 4503, con el objetivo de competir en el Campeonato Mundial de Autos Deportivos. En la apertura de la temporada de los 1000 KM de Buenos Aires en enero de 1957, Stirling Moss y Juan Manuel Fangio se escaparon de la competencia con el auto apenas sudando, y la victoria parecía asegurada hasta que un embrague roto hace que la caja de cambios falle, provocando el retiro.

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Dos meses después, con los problemas resueltos, Jean Behra y Fangio obtuvieron una victoria aplastante en las 12 Horas de Sebring. Los jefes del equipo de EE. UU., Jim Kimberly y John Edgar, quisieron participar de inmediato y rápidamente ordenaron sus propios autos. Estos autos continuaron funcionando bien en la competencia, especialmente el chasis número 4506 de Edgar, que fue conducido por Carroll Shelby a numerosas victorias. El éxito de estos autos generó nuevos pedidos y, a principios de 1958, la fábrica estaba construyendo los que serían los dos últimos de 10 autos terminados.

En este punto, Maserati se enfrentaba a dificultades financieras tan abrumadoras que no tuvo más remedio que cancelar sus muchos esfuerzos en las carreras y concentrarse únicamente en desarrollar un automóvil de producción comercializable. Representando el pináculo del desarrollo A6G en las carreras de autos deportivos durante la década de 1950, el 450S se convirtió en uno de los modelos más célebres de Maserati, que abarca rareza, potencia bruta, carrocería exquisita y un verdadero pedigrí de carreras. Estas hermosas arañas se comparan favorablemente con los mejores modelos de carreras producidos simultáneamente por Maranello o Stuttgart, lo que los convierte en gigantes en la cima del panteón de carreras de autos deportivos, la crème de la crème de los modelos más exclusivos y exitosos.

EL PENÚLTIMO 450S

Conservando su motor de comparación de números, este 450S se beneficia de una restauración bien mantenida de la década de 1990 y extensos informes de historia/investigación de dos de los historiadores más respetados del nicho de Maserati, que se combinan para uno de los 10 ejemplos mejor presentados. El penúltimo ejemplo producido, el chasis número 4509, fue pedido nuevo a través de la compañía de autos deportivos con sede en Texas de Carroll Shelby por Jesse «Ebb» Rose, un piloto de carreras privado y propietario de JH Rose Truck Line de Houston, Texas. Rose ya poseía dos ejemplares de Maserati 300S, y empleó a un mecánico de carreras llamado Lloyd Ruby que iba a tener mucho éxito en las carreras de autos de Indy. Terminado a fines de enero de 1958, el propio Shelby entregó el 450S a mediados de abril al aeropuerto de Galveston, donde competirá en una carrera regional de SCCA llamada Gran Carrera Lafitte. Después de una vuelta de calentamiento/demostración de Shelby, Ebb Rose tomó el volante y terminó primero en el sprint de siete vueltas y el evento principal de 20 vueltas.

La victoria causó una gran impresión en la comunidad de carreras local, lo que resultó en un acuerdo de patrocinio con Micro-Lube, un fabricante de aditivos para aceite y combustible con sede en Dallas. La carrocería rosso se volvió a pintar más tarde con los colores de la empresa azul y blanco, y se agregó una escritura decorativa a cada lado que decía «Micro-Lube Special». Con esta librea cosmética, Rose montó 4509 hacia la victoria en el evento regional Eagle Mountain SCCA en Fort Worth, ganando nuevamente ambas carreras mientras vencía de manera convincente al futuro gerente de Chaparral, Jim Hall, que conducía un Lister Chevy. El propietario siguió con otra victoria en noviembre en las carreras regionales en Hammond, Luisiana, esta vez venciendo al Ferrari Testa Rossa de Ray Jones.

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A finales de 1958, Ebb Rose había presentado sus otros Maseratis en la temporada inaugural del Campeonato de Carreras de Autos Deportivos de la USAC, y cuando la serie se actualizó a un calendario completo de 1959, inscribió todos sus autos, incluido el 4509. El 450S compitió contra algunos de los pilotos más exitosos del mundo, incluidos incondicionales europeos como Roy Salvadori, Ron Flockhart y Maurice Trintignant, así como pilotos estadounidenses como Dan Gurney, Chuck Daigh, Bill Krause y Shelby.

Después de dos retiros anticipados en Pomona y Daytona, 4509 comenzó a encontrar su ritmo con el mecánico Lloyd Ruby al volante, particularmente en Meadowdale Speedway al norte de Chicago, donde terminó segundo en mayo, tercero en julio, primero en sprints en septiembre y segundo nuevamente. un dia despues. En el Gran Premio de Los Angeles Times en Riverside, California, en octubre de 1959, el Maserati volvió a terminar segundo, lo que impulsó a Ruby a un impresionante segundo lugar en la clasificación final de pilotos de la USAC de 1959.

A principios de 1960, el Maserati estaba luchando para competir con modelos posteriores, y el automóvil hizo su última carrera en Riverside en abril de 1960, lo que resultó en una jubilación anticipada. Ebb Rose y Lloyd Ruby ahora priorizaron las carreras de Indy por encima de todo, con este último haciendo 18 carreras consecutivas en Indy 500 y también convirtiéndose en un contribuyente clave para el desarrollo del Ford GT40.

LOS AÑOS POST-COMPETICIÓN

En septiembre de 1960, Rose vendió el Micro-Lube Special a Frank Harrison de Chattanooga, Tennessee, y se unió a otros dos ejemplos de 450S en su colección. Cuatro años más tarde, el mecánico, Jerry Eisart, residente de California, vendió el automóvil a un comprador no identificado. En mayo de 1965, la fábrica de Maserati rastreó la propiedad del automóvil hasta Richard Fellowes, gerente de un concesionario Maserati en Slough, Inglaterra, y el automóvil se equipó temporalmente con el motor del chasis número 4508.

Posteriormente pasó al parlamentario británico John Fellowes, el 450S se sometió a una restauración integral por parte del especialista en carreras antiguas Trevor Stokes, que se documentó en la edición de octubre de 1974 de la revista Motor Sport. Durante este proceso, se encontró y reinstaló el motor de coincidencia de números de Maserati, y cinco años más tarde, Bob Sutherland de Colorado adquirió el automóvil.

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En 1986, el 450S se vendió al coleccionista japonés Yoshiyuki Hayashi, momento en el que ya había sido repintado con el rosso original adecuado, como se revela en la portada de una edición de 1986 de la revista francesa Automobiles Classiques y una edición de 1988 de la revista japonesa Car Graphic. Después de pasar por varios concesionarios del Reino Unido a mediados de 1995, el coleccionista alemán Peter Groh compró el Maserati, y un año después vendió el automóvil a Myron Schuster de Bedford, Nueva York. Schuster ordenó rápidamente una restauración completa.

En 2002, el Maserati fue adquirido por Scott Rosen, también residente de Bedford, y amplió significativamente la documentación del automóvil al contratar al experto en marcas e historiador y autor Willem Oosthoek para compilar un informe de investigación integral. La documentación se fortaleció unos años después de que Oscar Davis adquiriera el auto cuando contrató al reconocido historiador de Maserati Adolfo Orsi (nieto del antiguo propietario de la marca) para realizar una inspección y análisis completo del historial, incluido el suministro de la hoja de construcción de la fábrica. copias

Después de realizar una inspección minuciosa en 2007, el Sr. Orsi escribió un informe en el que señaló que el 450S conservaba gran parte de su equipo mecánico original, incluidos los cabezales y el cárter del motor, el transeje, la caja de dirección, el radiador, el motor de arranque, el colector escape, los amortiguadores Houdaille, los elementos de suspensión delantera y trasera y el tubo trasero De Dion. Señala que los tubos del bastidor del chasis tienen el tamaño correcto y se ven genuinos, mientras que el motor tiene el número interno correspondiente correcto del número 6, según las hojas de construcción de fábrica. Este informe concluye que el automóvil conserva un grado abrumador de autenticidad, con una gran mayoría de componentes originales o correctos, así como una historia continua y bien documentada.

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Presentado en 2006 en el Concours d’Elegance de Palm Beach y el Concours d’Elegance de Amelia Island, este hermoso Maserati es un raro ejemplo del auto deportivo de carreras de la década de 1950 más desarrollado por la marca que sería bienvenido en cualquier evento importante en todo el mundo. Es ideal para exhibir en Concours d’Elegance más refinados, o también se puede disfrutar por su poder puro en eventos itinerantes o en paseos privados. Documentado y autenticado por algunos de los historiadores más respetados del nicho de Maserati (incluido el propio Adolfo Orsi), este notable 450S ha sido reparado mecánicamente según lo requerido durante los últimos 15 años por Leydon Restorations. Coronaría la mayoría de las colecciones de autos deportivos italianos antiguos, ofreciendo una oportunidad sin precedentes para adquirir un modelo que rara vez está disponible para la venta pública.

Este vehículo se ofrecerá como parte de la colección Oscar Davis, a la venta en nuestra venta anual de Monterey del 18 al 20 de agosto. Vea el catálogo completo en línea y regístrese para ofertar hoy.

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