¿Ágave o aloe? Cómo distinguir estas plantas.


El aloe y el agave pueden compartir algunas similitudes obvias. Pero son dos plantas muy diferentes.

Provienen de dos familias de plantas diferentes, pero ambas pertenecen al mismo orden, Asparagales, que incluye familias con características similares.

Una imagen vertical de aloe en la parte superior del marco y agave en la parte inferior.  En el centro y en la parte inferior del marco hay texto impreso en verde y blanco.

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La mayoría de las especies en el orden son rosetas con flores parecidas a lirios, y las cubiertas de semillas de estas plantas son típicamente negras.

¡Pero este es un grupo enorme! E incluye muchos tipos de suculentas, así como alliums como cebollas y ajos, y varias flores de jardín populares como gladiolos y azucenas.

Tanto el aloe como el agave disfrutan de climas cálidos y secos, lo que los convierte en una opción ideal para la xerojardinería y los jardines tolerantes a la sequía.

Las flores que brotan de sus rosetas son adoradas por los polinizadores y llenas de néctar. Al crecer juntas, estas plantas crean escenas de jardín que llaman la atención en el agua.

Pero, ¿te parecen un poco… demasiado similares a ti? Después de leer esta guía, podrá diferenciar a estas dos suculentas entre sí.

Para comenzar, resaltaré cada planta y sus diferencias, seguido de las mejores formas de usarlas.

Aquí está todo lo que te espera:

Identificación de agaves

El género Agave incluye alrededor de 250 especies. Varias especies se cultivan para fibra, alimento o para la producción de tequila y mezcal, así como para uso ornamental. Las especies de agave comúnmente cultivadas incluyen A. americana, A. attenuata y A. tequilana.

Una imagen horizontal de cerca de grandes plantas de agave que crecen en un jardín botánico con cactus y otras plantaciones de agua.

Los agaves son plantas suculentas de tallo corto que forman rosetas. Sus hojas duras y carnosas vienen en una gama de colores que incluyen verde, azul y tonos plateados. Algunos son abigarrados con tonos crema y amarillo claro.

El follaje puntiagudo de la columna vertebral del agave puede alcanzar una longitud de más de dos metros y medio, dependiendo de la especie, y la mayoría tiene márgenes de dientes afilados.

Pero las hojas y las flores no son iguales en todas las especies de agave.

Por ejemplo, una especie comúnmente cultivada, A. attenuata o el agave cola de zorra, tiene hojas desdentadas o espinas terminales y es menos rígida que la mayoría de los tipos.

Además, A. attenuata produce una inflorescencia curva en forma de cuello de cisne, que no es típica de otras especies.

Una imagen horizontal de primer plano de un colibrí alimentándose de flores amarillas de agave fotografiadas bajo el sol brillante contra un fondo de cielo azul.

Como se mencionó, hay muchas especies en este género y varían en tamaño.

Dependiendo de la variedad, algunos pueden crecer hasta 20 pies de alto y 10 pies de ancho, pero otros son mucho más pequeños.

Agave utahensis var. nevadensis es una de las especies más pequeñas y de crecimiento lento que alcanza alrededor de 11 pulgadas de alto y ancho en la madurez en condiciones ideales.

El agave solo florece una vez antes de morir, pero también produce compensaciones a su alrededor que vivirán y ocuparán espacio.

Las flores florecen en primavera y verano al final de un tallo alto que sobresale de la roseta, y cada flor mide entre siete y diez centímetros de largo.

Florecen en panículas en los extremos de las ramas individuales y sus colores varían de crema a amarillo o un tinte verdoso.

Obtenga más información sobre estas maravillosas suculentas y cómo cultivarlas y cuidarlas en nuestra guía.

Identificación del aloe

Si pensabas que el género Agave contenía muchas especies, ¿alguna vez te has encontrado con el aloe? Es hora de conocernos mejor. Este género los supera al menos el doble, con casi 600 especies en una variedad de formas y tamaños.

La mayoría de las plantas de aloe tienen hojas gruesas y carnosas llenas de una sustancia similar a un gel. Pero la especie más popular favorecida por el abundante gel que produce, para su uso en el tratamiento de las quemaduras solares y para otros fines medicinales, es el aloe vera.

Puedes aprender más sobre estas plantas en nuestra guía de cultivo de aloe vera.

Una imagen horizontal de primer plano de un colibrí flotando sobre flores rojas de aloe representadas contra un fondo de enfoque suave.Foto vía Alamy.

La lista de aloes comúnmente cultivados es larga y, al igual que el agave, su variedad ofrece una amplia gama de opciones arquitectónicas para el diseño del paisaje.

Cuando mucha gente piensa en el aloe, la planta que imaginan probablemente tiene hojas verdes. ¡Y no se equivocarían! Sin embargo, esto no es cierto para todos los tipos. Especies como A. cameronii tienen hojas de color rojizo, por ejemplo.

Dependiendo de la variedad, las hojas también pueden tener diferentes patrones. La mayoría de ellos tienen dientes a lo largo de los bordes y las hojas forman una roseta o un patrón de abanico.

Los aloes varían en tamaño. ¡Algunos incluso se llaman árboles!

Una de las especies más grandes, Aloe barberae, que recientemente se ha reclasificado como Aloidendron barberae, se conoce comúnmente como aloe de árbol. Puede crecer hasta 60 pies de altura con tallos gruesos de hasta tres pies de diámetro.

Una imagen horizontal de cerca de las plantas de aloe que crecen al aire libre.

A diferencia de los agaves, las plantas de aloe generalmente florecen una vez al año en primavera o verano cuando se cultivan en condiciones ideales, como pleno sol.

La inflorescencia en forma de cono emerge del centro de la planta y las flores suelen ser amarillas, anaranjadas o rojas.

Diferencias notables entre estas plantas

Ahora, cubramos las diferencias clave que lo ayudarán a distinguir el agave y el aloe.

Por lo general, el agave es más grande que el aloe, aunque en algunos casos no es así.

Las plantas de agave suelen vivir más que el aloe y solo florecen una vez, mientras que el aloe puede florecer todos los años.

El interior de las hojas de aloe es gelatinoso, mientras que las hojas de agave son fibrosas. Ambos suelen tener hojas dentadas, pero el follaje del agave es más puntiagudo y afilado que el aloe.

Mejores usos

¡Ambos tipos de suculentas brindan opciones de diseño de paisajes tolerantes a la sequía con una multitud de especies y cultivares disponibles para plantar!

Una imagen horizontal de primer plano de plantas de aloe extraídas del suelo y colocadas en una bandeja de bambú sobre una superficie de madera.

También son una gran pareja, con requisitos culturales similares. Úselos para crear un borde de agua que se ve muy bien durante todo el año cuando se intercalan juntos.

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El libro destaca cómo agrupar mejor a las suculentas para que puedan prosperar creando exhibiciones impresionantes de composiciones suculentas.

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Además de servir como maravillosas plantas ornamentales desde el punto de vista acuático, existen especies con un alto valor de mercado de ambos géneros con diversas aplicaciones en alimentación y medicina.

El famoso aloe vera fue catalogado como uno de los 25 mejores suplementos herbales vendidos en los Estados Unidos en 2019 en HerbalGram, una publicación del American Botanical Council.

Por lo tanto, es seguro decir que a la gente le gusta usar esta especie de aloe por la multitud de beneficios curativos que puede ofrecer.

Los licores mexicanos tradicionales, el tequila y el mezcal, se elaboran a partir de la planta de agave. Mientras que el mezcal se puede hacer a partir de varias especies de agave, el tequila se elabora de manera experta a partir de A. tequilana, comúnmente conocida como agave azul.

Serio acerca de las suculentas

Muchos jardineros novatos comienzan con suculentas, gracias a la resistencia de estas plantas y sus necesidades de cuidado poco exigentes. Son una excelente alternativa de agua a los céspedes en regiones donde se pueden cultivar durante todo el año.

Una imagen horizontal de un camino a través de un jardín flanqueado a ambos lados por una variedad de plantas suculentas, que incluyen aloe y agave.Foto vía Alamy.

El agave y el aloe forman una pareja fantástica para considerar agregar a su jardín tolerante a la sequía. ¡Y poder distinguirlos te llevará lejos a la hora de elegir cuáles plantar!

Encuentre las especies que mejor se adapten a su jardín, según su color, altura, extensión y otras características y requisitos de crecimiento. Y no lo olvide: algunos incluso se pueden cultivar en contenedores.

Para los jardineros en áreas más frescas, una planta de aloe en maceta puede ser el camino a seguir. Y es una adición útil a su jardín o tienda de herbolario.

¿Hablas en serio acerca de comenzar ese exuberante jardín? ¡Háganos saber lo que está plantando en la sección de comentarios a continuación!

Y para hacerte crecer, echa un vistazo a estos cactus y suculentas para obtener más orientación e inspiración:

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