Caminata por la falla de San Andrés en el sur de California

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El sur de California está lleno de increíbles oportunidades para hacer caminatas, pero quizás pocas sean tan interesantes como las que se encuentran a lo largo de la falla de San Andrés en el desierto de Colorado del valle de Coachella.

Una de mis caminatas favoritas a lo largo de la falla es Pushawalla Palms Loop.

Esta excursión ofrece paisajes diferentes y sorprendentes que fueron formados por los terremotos y el movimiento de las placas tectónicas a lo largo de la falla.

Introducción rápida a la red de fallas de San Andreas

Los científicos han descubierto que la corteza terrestre se fractura en una serie de «placas» que se mueven muy lentamente por la superficie terrestre durante millones de años. Dos de estas placas móviles, la placa del Pacífico y la placa de América del Norte, se encuentran en el oeste de California; la frontera entre ellos es la falla de San Andrés. Esta falla forma una brecha estrecha y continua en la corteza terrestre que se extiende a lo largo de 1,000 km desde el norte de California al sur hasta la frontera con México. Por lo general, estas placas chocan lentamente, se separan y se frotan entre sí a una velocidad de aproximadamente 50 mm por año. Sin embargo, a veces las placas se bloquean en su lugar hasta que la tensión creada por las placas supera la resistencia de la roca. En ese punto, las rocas se fracturan a lo largo de la falla y las ondas sísmicas se irradian en todas direcciones, lo que hace que la Tierra vibre y se sacuda. Un terremoto ocurre cuando las placas se mueven pies o decenas de pies en segundos.

Como este escenario se ha repetido una y otra vez durante más de 40 millones de años, es fácil entender que la tierra a ambos lados de la falla se ha deslizado en direcciones opuestas durante más de 450 km desde que las placas hicieron contacto entre sí. A lo largo de los milenios, estos terremotos han pulverizado rocas, han cambiado el caudal de los ríos, han descendido de las montañas y han creado nuevas montañas, colinas, cañones y valles. Aquí hay una vista de cerca del área de la falla de San Andrés. La línea roja indica la falla de San Andrés y el pequeño círculo negro muestra la ubicación de la caminata.

Seguridad general para excursiones por el desierto.

Si bien esta es una caminata relativamente corta, recuerde que se encuentra en un entorno desértico. Estar preparado aumentará sus posibilidades de realizar una excursión tranquila.

Aquí hay algunos consejos básicos de seguridad si es nuevo en el senderismo por el desierto:

  • Empiece temprano. No vayas de excursión durante la parte más calurosa del día.
  • Conoce el pronóstico del tiempo. No querrás caminar en el desierto durante una tormenta eléctrica debido a problemas de inundaciones repentinas.
  • Mantente hidratado; beber mucha agua. La regla general es 4-6 litros / persona / día.
  • Conoce los signos del estrés por calor.
  • Cubre tu piel. Vístase apropiadamente con ropa ligera holgada, sombrero y zapatos / botas apropiados.
  • Observe las plantas y la vida silvestre y mantenga la distancia. Recuerda que este es territorio de serpientes de cascabel. Además, quitar las agujas de cactus no es agradable y es algo que debes evitar.
  • Lleva contigo un mapa de senderos. Considere descargar una aplicación como AllTrails o MapMyRun o, mejor aún, una aplicación de GPS para rastrear su ruta.
  • Recomendación adicional: tenga más agua y bocadillos en su automóvil. El agua caliente también es mejor que volver a casa con sed después de una larga caminata por el desierto.

Sendero Pushawalla Palms Loop: 5 millas

Pushawalla Palms Loop es un sendero bien marcado ubicado dentro del área de reserva de Coachella Valley de 17,000 acres cerca de Thousand Palms, California. El sendero está ubicado a menos de 15 millas de Palm Springs en Thousand Palms Canyon Road. Hay mucho espacio para estacionar en la calle principal, pero prepárate para las multitudes los fines de semana. El comienzo del sendero está abierto todo el año y no se requieren impuestos ni permisos.

El comienzo del sendero es el punto de partida para varias caminatas en el área, así que asegúrese de seguir las señales del sendero Pushawalla Palms. Durante los primeros 0,5 km, la ruta serpentea a través de un lecho de arroyo seco conocido como lavadero. Durante las cortas temporadas de lluvias de otoño e invierno, lavados como este proporcionan canales de drenaje para las colinas y montañas circundantes. Estas lluvias ayudan a dispersar las semillas de flores silvestres que echan raíces en el suelo arenoso a medida que el agua se evapora lentamente. La primavera llega cuando los suelos se calientan, las semillas brotan y el camino está bordeado de flores silvestres de color púrpura, amarillo y blanco. Ésta no es la imagen que la mayoría de la gente tiene del desierto. Las flores silvestres atraen grandes multitudes en primavera, pero afortunadamente la mayoría de las personas solo caminan una pequeña sección del sendero para ver las flores silvestres.

Después de caminar por el lavado, el sendero comienza a subir a Bee Rock Mesa. Esta mesa y las colinas circundantes están encajadas entre dos fallas que han aplastado y levantado las rocas y la grava para crear esta línea recta de colinas claramente definidas a lo largo de la falla.

El camino serpentea a lo largo de la cresta de la mesa. Si bien esto no es una vanguardia, tenga cuidado ya que hay una ganancia de elevación de 90-100 metros a cada lado del sendero. Disfrute de su paseo por la mesa; Disfrute de las vistas panorámicas sabiendo que San Andreas tiene la culpa de más de 3 millas directamente debajo de sus pies.

Después de recorrer 1,6 km, el palmeral en forma de herradura aparece en el lado derecho del camino en la base del cerro. Esta larga línea de palmeras se extiende a lo largo de 1,5 km. Estas palmeras florecen en medio del desierto porque la falla debajo de nosotros ha pulverizado el lecho de roca permitiendo que el agua subterránea se filtre cerca de la superficie y alimente a estos árboles. No es raro ver una línea recta de palmeras u otra vegetación creciendo a lo largo de secciones de la falla de San Andrés.

El sendero sigue la cresta durante 2,5 km. A estas alturas, las multitudes habrán disminuido significativamente y la mayoría de las personas regresarán a sus autos. Desafortunadamente, estas personas asumen que las flores silvestres en el lavado son la mejor parte de este camino, están muy equivocadas.

Durante los siguientes 1,25 km, el sendero comienza un descenso gradual hasta el fondo del cañón Pushawalla. Parte del sendero ha sido fuertemente erosionado por los recientes aguaceros. Esta no es un área difícil de navegar, pero requiere un apoyo más cuidadoso.

Después de 2 millas de caminata, sale al piso del Cañón Pushawalla y está casi inmediatamente rodeado por un exuberante entorno verde. En ambas direcciones, hasta donde alcanza la vista, están las Palmas Pushawalla. ¿Por qué se llama Pushawalla? Cuenta la leyenda que Pushawalla era el nombre de un nativo americano local que vivió hasta los 100 años. Supuestamente murió cuando una tormenta de verano inundó el cañón en el que se encontraba y lo arrastró. El cañón donde se encontró se llama Cañón Pushawalla.

Las palmeras de abanico de California son las únicas palmeras originarias de los Estados Unidos. El signo revelador de la palmera de abanico de California es la «falda» de viejas hojas de palmeras muertas que caen alrededor de su tronco (en lugar de caer como otras palmeras). Tenga cuidado al caminar alrededor de las hojas de palmera caídas. Las serpientes de cascabel los utilizan a menudo para cubrirse y dar sombra; Se han reportado mordeduras de serpientes en el área de Pushawalla Palms. Vale la pena repetirlo, respetar la fauna del desierto.

Puede explorar el cañón de Pushawalla en cualquier dirección. Las fisuras subterráneas causadas por las fallas de San Andrés proporcionan al agua subterránea del cañón un camino fácil hacia la superficie. Notarás un pequeño arroyo que fluye sobre el suelo. El arroyo a menudo desaparece misteriosamente en la arena y luego reaparece más adelante en el camino. Tenga cuidado con los conejos, coyotes y todo tipo de aves que se sienten atraídas por el agua.

A menudo se siente más como si estuvieras caminando por humedales con pastos altos y vegetación que invade el sendero. Es extraño que este hermoso oasis en el desierto haya sido creado por fallas y terremotos que normalmente solo asociamos con daños y destrucción.

Después de explorar el oasis de palmeras, llegó el momento de regresar. Hay varias opciones que quizás desee explorar. Para nuestro regreso optamos por salir del cañón por el barranco rocoso que habíamos usado para descender la cresta y luego seguir un camino hasta la base de las colinas. Caminar por el suelo del desierto ofrece una nueva perspectiva del terreno. Al pasar por el palmeral en forma de herradura, tuvimos una vista clara de varias personas que caminaban por el sendero de la cresta por encima de nosotros.

A medida que nos alejamos de las colinas, la vegetación se hizo más escasa. Pero recuerda, lo interesante del desierto es que esconde muy bien su belleza.

Si va de excursión a fines del invierno o la primavera, asegúrese de moverse lentamente y observar con atención. Encontrará una variedad de plantas con flores pequeñas y grandes y tal vez incluso una lagartija o dos a lo largo del sendero.

Después de caminar por el suelo del desierto durante poco más de 1 km, subimos la cresta y nos dirigimos hacia el coche.

Para esta caminata registramos 10 km, pero varios mapas indican longitudes típicas que van desde 6-8 km. Nuestro exceso de kilometraje se debió a nuestra extensa exploración del Cañón Pushawalla. Incluso con una parada para almorzar y tomar fotos, completamos la caminata en 3.3 horas. En la imagen de satélite a continuación, el punto rojo marca el inicio del sendero y el punto verde marca la intersección donde nos reunimos con la cresta desde el suelo del desierto en nuestro camino de regreso.

Caminar por la Falla de San Andrés en el Valle de Coachella no significa encontrar la «grieta gigante en el suelo». Millones de años de erosión han acumulado más de 3 millas de grava y escombros de rocas en la parte superior de la falla. Aunque la falla está enterrada, ahora sabe que se puede ver fácilmente siguiendo la franja de vegetación verde que corre en línea recta contra una serie de colinas y parches desérticos marrones que de otro modo serían estériles. Con suerte, esta información lo alentará a explorar la falla de San Andrés y las palmeras Pushawalla en su próxima visita.

Recursos adicionales

Reserva del Oasis de las Mil Palmeras

Lugares para quedarse

Hay innumerables complejos turísticos, hoteles boutique y Airbnbs en los que alojarse en el área de Greater Palm Springs. Excepto durante los festivales de música de Coachella y Stagecoach en abril, conseguir una reserva no debería ser un problema.

Lugares para comer

Porque el área de Greater Palm Springs es una atracción turística. Hay puntos de avituallamiento para satisfacer cualquier necesidad.

Estos son algunos de nuestros lugares favoritos para disfrutar de la cena después de una caminata:

  • Steve y Dave son excursionistas y viajeros apasionados. Cuando no viajan, dividen su tiempo entre las costas este y oeste de los Estados Unidos. Escriben sobre sus viajes y aventuras al aire libre en casa y a bordo. outoftheoffice4good.com o puede comunicarse con ellos en Twitter @ OutoftheOffice8.

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