Cómo cosechar y cuidar las cebollas.

Muchos de nuestros platos favoritos comienzan con cebollas (Allium cepa), finamente picadas y sudando su sabor umami en mantequilla o aceite caliente.

También son fáciles de recolectar y cuidar: haga las cosas bien y puede tener un suministro autosuficiente que dure hasta un año.

Una imagen vertical de primer plano de cebollas recién recolectadas que yacen en el suelo maduradas antes del almacenamiento.  En la parte superior e inferior del marco hay texto impreso en verde y blanco.

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Necesita tener su tiempo correcto desde el principio para una cosecha exitosa. Las plantas necesitan días largos y cálidos para que los bulbos se hinchen hasta alcanzar un tamaño útil. Plántelos demasiado tarde y todo lo que tendrá en el momento de la cosecha será follaje con poco o ningún bulbo.

Si necesita un repaso, nuestra guía de cultivo de cebolla proporciona instrucciones de cultivo.

En este artículo, veremos lo que debe hacer para una cosecha exitosa de cebollas de cosecha propia.

Esto es lo que nos espera:

Cuándo cosechar cebollas

Cuándo cosechar cebollas depende de la variedad que esté cultivando, cuándo y cómo quiera usarlas en su cocina y si desea almacenarlas a largo plazo.

En el momento de la siembra, tome nota en su teléfono móvil o diario de jardín para recordar cuándo se acerca el momento de la cosecha, según los días hasta la madurez para el tipo seleccionado.

Cebollas verdes

Son variedades de A. cepa, recolectadas cuando los bulbos están inmaduros. Dependiendo de dónde viva, también se les puede llamar cebolletas o, a veces, cebolletas.

De manera confusa, en algunos lugares, el término «chalote» también se usa para describir una variedad diferente de allium, A. fistulosum, también conocido como cebollas en racimo. Estas plantas no forman bulbos y los cocineros cortan sus puntas huecas para agregar un sabor a cebolla crujiente y delicado a un plato.

Para obtener más información sobre cómo cosechar cebollas en racimo, consulta nuestra guía.

Puede cosechar cogollos inmaduros de A. cepa y usarlos de la misma manera una vez que tengan más de cuatro pulgadas de alto.

Una imagen horizontal de primer plano de cebolletas que crecen en el jardín listas para la cosecha.

Sin embargo, si desea que la planta siga creciendo hasta obtener su bulbo, limite la cantidad de follaje que elimine a unos pocos cortes. El sabor de su follaje es ligeramente más agrio con menos amargor y dulzura que A. fistulosum.

Para cosechar bulbos de cebolla verde, espere hasta que la planta tenga entre seis y ocho pulgadas de alto y el tallo principal tenga media pulgada de ancho. Esto será alrededor de 21 a 30 días para conjuntos plantados directamente (pequeños bulbos que luego brotan), a alrededor de 50 días o más si siembra a partir de semillas.

Cuando se cosechan a una edad temprana, los bulbos no tienen tiempo para formar una cáscara de papel, por lo que no es necesario quitar las capas exteriores, puede usar todo.

El sabor es más suave que las variedades frescas maduras o de bulbo y se puede usar cruda en ensaladas.

Úsalos dentro de unos días porque no se conservan bien.

Cebollas de almacenamiento o de bulbo

Los tipos de conserva también se conocen como «cebollas secas» porque puede curarlas (o secarlas) y almacenarlas para usarlas durante varios meses, algunas hasta un año.

Estas tienden a ser variedades de «día largo» que requieren al menos 14 horas de pleno sol.

Una imagen horizontal de primer plano de las cebollas que crecen en el jardín listas para la cosecha.

Si la temporada de crecimiento tiene muchos cielos nublados o temperaturas frescas en su región, los bulbos no crecerán tan rápido y pueden tardar más en madurar. Suelen estar listas entre 80 y 200 días, dependiendo de la variedad.

Las cebollas generalmente se cosechan a fines del verano, según la variedad que cultives y cuándo las plantes.

Las «partes superiores» verdes le indicarán cuándo los bulbos están listos para cosechar. Comienzan a amarillearse y debilitarse en el transcurso de una o dos semanas, y finalmente se caen.

Algunos expertos recomiendan empezar a recolectar cuando se hayan caído aproximadamente la mitad de los cogollos; otros dicen que esperan hasta que estén todos planos.

Las investigaciones realizadas en granjas comerciales sugieren que es mejor esperar a que se reduzcan del 60 al 70 por ciento de los brotes para una cosecha óptima, con un aumento del 30 al 40 por ciento en el rendimiento en comparación con esperar hasta que caigan todos los brotes.

Una imagen horizontal de primer plano de cebollas que crecen en hileras en el jardín casi listas para la cosecha.

Cosechar demasiado temprano conlleva el riesgo de que los bulbos tengan una humedad demasiado alta. Esto dificulta el secado y significa que es más probable que los bulbos se pudran durante el almacenamiento.

El mayor problema que puede afectar el día de la cosecha es el clima. Cuando el follaje se vuelve amarillo, el suelo debe comenzar a secarse y luego permanecer seco hasta que se cosechen los bulbos para evitar problemas de pudrición.

Reduzca lentamente el riego a medida que los cogollos cambian de color y tenga cuidado con la lluvia. Si se esperan lluvias cerca del día planificado de la cosecha, es mejor cosechar un poco antes para que los bulbos permanezcan secos.

como coleccionar

Si tienes un suelo perfecto y desmenuzable, puedes simplemente agarrar los cogollos y sacar los bulbos.

Sin embargo, cuando los cogollos se secan, se debilitan y pueden romperse al arrancarlos. Las partes superiores deben permanecer intactas en esta etapa, ya que ayudan a evitar que los patógenos se muevan hacia el tejido del cuello aún verde y suave.

Una imagen horizontal de primer plano de un jardinero sosteniendo un montón de cebollas recién cortadas.

La mejor opción es usar un tenedor de jardín, una excavadora de papas o una pala para levantar los bulbos. Corta la tierra debajo de los bulbos, luego haz palanca hasta que las cebollas estén por encima del nivel del suelo. Sacude el exceso de tierra.

Tenga cuidado al manipular los bulbos recién extraídos, ya que incluso una leve abolladura o un pequeño hematoma pueden provocar que se pudran más adelante; si están dañados, utilícelos de inmediato en la cocina en lugar de guardarlos.

como curar cebollas

Es importante sazonar o secar si desea que los bulbos se conserven bien durante mucho tiempo.

Los bulbos de cebolla consisten en escamas que se superponen para formar su forma ovalada a redonda. El endurecimiento ayuda a prevenir la podredumbre que afecta el cuello y las escamas internas y es responsable de la decoloración marrón de las escamas externas.

Si disfruta de un clima cálido y seco, deje los bulbos donde caen mientras los cosecha. Si está seco y no demasiado húmedo, puede dejarlos afuera durante unos días o hasta un par de semanas como parte del proceso de curado.

Una imagen horizontal de primer plano de cebollas tiradas en el suelo junto al perejil en una cama elevada.

Si te atrapa una lluvia rebelde, no los recojas hasta que estén secos, ya que manipular los bulbos húmedos puede propagar enfermedades y dañar las escamas externas.

Si las condiciones climáticas poco confiables hacen que el cuidado al aire libre sea demasiado arriesgado, puede usar un cobertizo, garaje, porche, invernadero, casa circular o habitación de invitados bien ventilados. Distribuya las cebollas en redes, redes o estantes para que el aire pueda circular alrededor de cada bulbo.

No seque aquellos que tengan escamas externas dañadas o cuellos gruesos, ya que es probable que se pudran durante el almacenamiento.

Las áreas dañadas emiten humedad que promueve la enfermedad y los cuellos gruesos son muy difíciles de secar adecuadamente debido a su densidad. En ambos casos, aún puede cocinarlos, solo utilícelos de inmediato.

Las cebollas están lo suficientemente secas para ser almacenadas cuando las escamas exteriores son parecidas al papel, la parte superior está arrugada, las raíces son nervudas y el cuello está tenso y no muestra signos de color verde. Para verificar que el cuello esté completamente seco, enróllelo entre los dedos; la tela no debe resbalar.

El tejido del cuello debe tener una consistencia parecida al papel y seca.

Una imagen horizontal de primer plano de un jardinero sosteniendo un montón de bulbos de Allium cepa sazonados listos para ser almacenados en la foto bajo el sol vespertino.

Dos de los problemas más comunes durante el almacenamiento son la pudrición del cuello por Botrytis (principalmente causada por Botrytis aclada y B. allii) y otras enfermedades que pueden ser transmitidas por patógenos que infectan astillas de tejido aún verde, penetrando por el cuello y provocando la descomposición de las escaleras internas. .

Sin embargo, los patógenos no pueden moverse a través del tejido seco.

Una vez que el cultivo esté seco, revise todos los bulbos nuevamente en busca de puntos débiles y manchas de moho. Utilizar inmediatamente las afectadas, junto con las que empiezan a brotar. El resto puede ir a almacenamiento.

Lea más sobre cómo almacenar cebollas en nuestra guía.

Una nota sobre el cuidado en un invernadero o casa circular.

Los invernaderos y las casas de madera pueden ser excelentes estructuras de condimento, siempre que la temperatura se mantenga en el rango de 68 a 86 ° F.

Si la temperatura supera los 90 ° F, es posible que vea quemaduras solares. Las escamas externas aparecerán blanqueadas y el bulbo se ablandará, creando las condiciones perfectas para que los patógenos infecten las escamas internas.

Retire las bombillas afectadas y baje la temperatura; esto podría significar tener todas las puertas y rejillas de ventilación abiertas. Según el clima, puede ser necesario cubrir el techo o los círculos del invernadero con una tela para sombra para obtener mejores resultados.

Disfruta de las cebollas todo el año

Las cebollas son uno de los cultivos más satisfactorios que puedes cultivar. Puede recolectar y mantener fácilmente un stock durante un año y usarlo todos los días para agregar vivacidad y aroma a su cocina.

Una imagen horizontal de primer plano de la mano de un jardinero desde la izquierda del marco que sostiene un montón de cebollas recién cortadas.

El poco tiempo que inviertes en cosecharlos, madurarlos y almacenarlos dará sus frutos durante el resto del año.

¿Cultivas cebollas? ¡Háganos saber en la sección de comentarios!

Y para obtener más información sobre cómo cultivar alliums en su jardín, consulte estas guías a continuación:

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