Cómo usar el ajo como control de plagas en el jardín

Hay muchas prácticas de jardinería que seguimos sin saber si realmente funcionan o no.

Mi mamá me enseñó a rociar mis calabacines con una mezcla de agua y leche para prevenir el mildiu polvoriento, y siempre lo he hecho sin preguntarme si está basado en buena ciencia o no.

Resulta que lo es, pero fácilmente podría haber sido un mito de la jardinería.

Una imagen de primer plano vertical de un montón de dientes de ajo en una cesta de mimbre.  En la parte superior e inferior del marco hay texto impreso en verde y blanco.

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Recubra el fondo de un recipiente con rocas, replanteando árboles jóvenes recién plantados o usando posos de café para alterar el pH del suelo. Todas estas prácticas han sido (y continúan siendo) increíblemente populares y todas han sido desacreditadas, al menos parcialmente.

Vivimos y aprendemos, y lo que alguna vez se consideró una práctica inteligente puede eventualmente reconocerse como obsoleto a medida que surge nueva información.

Entonces, ¿qué tal usar ajo en el jardín, ya sea como un aerosol o como una plantación complementaria, también conocida como planta de compañía? Muchos de nosotros confiamos en el ajo para controlar las plagas, pero ¿realmente funciona o solo nos estamos convenciendo de que funciona?

Resulta que la práctica está respaldada por una ciencia bastante buena. Repasaremos esto y los mejores métodos para usar la maravillosa rosa apestosa como control de plagas, llegando allí de inmediato.

Esto es lo que puede esperar de esta guía:

Me encanta el ajo (Allium sativum). Cuando cultivo en mi jardín, no tengo que preocuparme de que los vampiros se me acerquen sigilosamente, es fenomenal en una gran variedad de platos y su presencia facilita mantener mi jardín saludable.

¿Listo para incorporar más de este sabroso allium en su mundo? ¡Genial, vamos!

La ciencia detrás del control de plagas a base de ajo

Ha habido varios estudios sobre la eficacia del ajo desde la década de 1970, cuando la gente comenzó a buscar una alternativa al DDT a raíz del libro seminal de Rachel Carson «Primavera silenciosa».

La mayoría de los estudios analizan los extractos y los aceites esenciales, pero algunos también consideran el cultivo intercalado.

Una imagen horizontal de cierre de dientes de ajo en un frasco de vidrio recubierto con aceite o agua o algún otro líquido sobre una superficie de madera.

Si alguna vez has roído algunos dientes crudos, entonces sabes que es bastante picante. Esto puede ser desalentador para muchos humanos y otros animales, así como para muchos tipos de insectos.

Si alguna vez te has preguntado qué hace que A. sativum sea tan fuerte, son todos los compuestos de azufre que contiene.

Para aquellos que han visitado el Parque Nacional de Yellowstone, el Caldero de Azufre les da una idea bastante clara del olor a azufre y por qué puede ser tan desagradable.

Una imagen horizontal de Sulphur Caldron en el Parque Nacional de Yellowstone.

La primera vez que visité la primavera pensé que había cruzado por error las puertas del infierno. Sin embargo, siempre triplico la cantidad de ajo que requiere una receta. ¡Imagínate!

¿De qué estaba hablando otra vez? Correcto.

Los compuestos principales en A. sativum son aproximadamente 20 % de trisulfuro de dimetilo, 19 % de disulfuro de dialilo, 13 % de sulfuro de dialilo y 11 % de tetrasulfuro de dialilo.

Algunos insectos encuentran repelente esta combinación de compuestos, mientras que en realidad puede ser tóxico para otros. ¡Algunos insectos, como los minadores de hojas de allium (Phytomyza gymnostoma), se sienten atraídos por el olor y personalmente no puedo culparlos!

Es tóxico para las larvas del gusano amarillo de la harina (Tenebrio molitor), como se detalla en los resultados de un estudio publicado en la revista Nature en 2017.

Un equipo de investigación de la Universidade Federal de Vicosa en Brasil estudió los efectos del aceite esencial en estos insectos comunes y descubrió que el aceite mataba rápidamente a los gusanos de la harina.

Un estudio publicado en Crop Protection, también en 2017, por investigadores del Departamento de Entomología Agrícola de la Universidad de Teherán, encontró que los insectos soldados espinosos (Podisus maculiventris) fueron asesinados por el extracto de A. sativum.

Un primer plano horizontal de tres jardineros que cuidan su cosecha de ajo en una cama elevada.

En cuanto a los cultivos intercalados, los resultados de un estudio publicado en 2014 en IOSR Journal of Agriculture and Veterinary Science y realizado por investigadores del Departamento de Gestión Agrícola y la Universidad Abierta de Zimbabue encontraron que las plantas de ajo y cebolla colocadas cerca de cultivos de colza han ayudado a reducir infestaciones de plagas.

También se ha demostrado que el ajo es eficaz contra los adultos y los huevos de las moscas de la gallina (Camptomyia corticalis) y la mosca de la col (Delia radicum), pero no contra las larvas.

¡Y las buenas noticias siguen llegando! Examinemos un poco más la investigación disponible.

Las plantas de tabaco (Tobacum nicotiana) intercaladas con ajo mostraron una menor incidencia de pulgón verde del duraznero (Myzus persicae).

Si usted es un jardinero ávido, probablemente sepa por experiencia personal lo común que es esta especie particular de pulgón en el jardín y lo bueno que es tener algo a mano para aumentar sus posibilidades de repelerlos.

La maravillosa rosa apestosa también es eficaz para repeler la mosca blanca de la batata (Bemisia tabaci), la polilla del armiño (Yponomeuta malinellus), las procesionarias del pino (Thaumetopoea pityocampa), los nematodos comunes (Spodoptera litura) y los ácaros de dos manchas (Tetranychus urticae). .

Una imagen muy ampliada de pequeños ácaros alimentándose de una hoja.

¿Has luchado con los nematodos? Algunas especies, incluidos los temidos nematodos agalladores (Meloidogyne incognita), han sido diezmadas por el extracto de ajo y rechazadas por los trasplantes. También lo eran algunas especies de caracoles.

Pero este increíble allium no es una solución milagrosa para deshacerse de todos los reptadores espeluznantes que observan nuestros cultivos.

No parece funcionar bien contra los mosquitos o los áfidos del pomarrosa (Dysaphis plantaginea). Las moscas blancas de hoja plateada (Bemisia argentifolii) tampoco parecen estar impresionadas por la intervención del allium.

Desafortunadamente, es impredecible en los estudios que analizan su eficacia contra los escarabajos y los gorgojos del orden de los escarabajos, lo cual apesta porque este orden incluye escarabajos del pino de montaña, escarabajos clic, escarabajos y escarabajos de la patata, todas plagas comunes del jardín.

El jurado aún tiene dudas sobre si el ajo puede disuadir de manera efectiva a mamíferos como conejos, roedores y ciervos.

Algunos conejos y ciervos consumirán los cogollos, pero parece que la mayoría evitará los bulbos. Companion probablemente no mantendrá a los mamíferos fuera de su jardín, pero el aroma del rocío puede evitar que se traguen una planta.

Haz tu propio repelente de ajo o insecticida

Hacer un spray de ajo casero es tan fácil como… bueno, no un pastel. ¿Qué tal agregar ajo a tu plato de pasta favorito?

Tomar una cabeza, separar los dientes y quitar las cáscaras de papel.

Si odias quitar la piel tanto como a mí, coloca los clavos en un frasco o tazón de vidrio y cúbrelo con otro frasco o tazón de vidrio del mismo tamaño. Agitar enérgicamente para soltar toda la piel.

Pon todos los clavos en una licuadora con dos tazas de agua y licúa hasta que todo esté pulverizado.

Una vista de cerca desde arriba de Allium sativum en una licuadora pequeña sobre una superficie de madera.

Toma un poco de gasa y ponla en un tazón. Vierte la mezcla en la gasa, ciérrala con el ajo dentro y aprieta, aprieta, aprieta.

Si odias el olor a ajo en tus manos, usa guantes mientras aprietas o haz una pasta de bicarbonato de sodio con un poco de agua y frótala por todas tus manos para eliminar el olor cuando hayas terminado.

Después de exprimir todo el jugo de la pulpa (y lavarse las manos), vierta el líquido en una botella con atomizador. Ya tienes tu spray de ajo.

Pruebe con un pequeño rocío en una pequeña sección de su planta infestada o una que quiera proteger de las plagas antes de remojarla por completo. Dejar reposar durante 24 horas. Si todo se ve bien y no hay signos de daño, como hojas amarillentas o marrones, continúe y trate toda la planta.

Rocíe la parte superior e inferior de las hojas y los tallos. Repita cada dos semanas o vuelva a aplicar antes si llueve.

También puede usar el aerosol para remojar la tierra. Simplemente viértalo en el suelo dentro de la línea de goteo de su planta.

cultivo intercalado

Plantar ajo cerca de otros cultivos para repeler plagas es una estrategia inteligente. Allium no solo mantiene alejados a los insectos, sino que también puede mantener a raya algunas malas hierbas. Además, los efectos pueden durar semanas después de cosechar el ajo.

Una imagen vertical de cerca de una cama de vegetales mixtos.

Plantar compañeros no es una ciencia exacta. Siéntete libre de experimentar con las distancias. Tengo una cama elevada de dos pies por cuatro y planto una hilera de ajo en un lado corto.

Si está plantando en hileras en el suelo, intente intercalar alliums cada dos o tres hileras. Si usa el método de jardinería de pies cuadrados, plante ajo cada pocos pies.

En el estudio de cultivos intercalados antes mencionado con cultivos de colas, los investigadores encontraron que plantar hileras de alliums entre hileras de repollos funcionó mejor, en lugar de intercalar sus siembras dentro de las hileras.

Pero eso no significa que sea la única manera de hacer el trabajo.

Encuentre lo que funciona mejor para usted y sus cultivos específicos y no tenga miedo de experimentar. Recuerde tomar notas sobre lo que funcionó y lo que no funcionó en su diario de jardinería.

Rocas de ajo apestoso en la lucha contra los parásitos

Algunas estrategias de jardinería orgánica son, por así decirlo, menos efectivas. Pero el uso del ajo contra las plagas resiste el escrutinio científico. Es una forma efectiva de repeler y matar muchos tipos diferentes de parásitos.

Una imagen horizontal de primer plano de un montón de dientes de ajo en una cesta de mimbre fotografiada contra un fondo de enfoque suave.

No podemos esperar a escuchar cómo pondrá en marcha esta planta de energía en su jardín. Si elige usar cultivos intercalados, infórmenos qué método funciona mejor para usted. ¡Comparte tus experiencias en los comentarios para que podamos correr la voz!

¿Estás buscando más información sobre cómo cultivar ajo en tu jardín? Si es así, consulte estas guías:

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