CUANDO LOS JUEGOS OLÍMPICOS CELEBRARON LA FUERZA DE LAS NIÑAS Y LA RENOVACIÓN DE LA VIDA

Esto fue lanzado originalmente el 30 de julio de 2012.

Los primeros «Juegos Olímpicos» fueron competencias para niñas de varios grupos de edad alrededor de un estadio de 500 pies en la antigua Olimpia. Las competencias femeninas se realizaban cada cuatro años en la luna nueva del mes de Partenios (septiembre/octubre). Estaban dedicados a Hera Parthenos, quien renovó su virginidad en el río Parthenias. Los ganadores de las competiciones llevaban coronas de olivo y se daban un festín con la carne de la vaca sagrada de Hera.

Estas «Olimpiadas» para Era y para niñas precedieron a las Olimpiadas masculinas más famosas dedicadas a Zeus olímpico. El templo de Hera en Olimpia es más antiguo que el templo de Zeus y las Olimpiadas de niñas estaban relacionadas con el calendario lunar más antiguo.

¿Qué celebraron los Juegos Olímpicos femeninos? Una pista se puede encontrar en el ritual de Hera para renovar su virginidad. Según el mito, la propia Hera se bañó en el río Parthenias y salió de él «renovada» o «virgen». El mito indica un ritual. La estatua más antigua de Hera en Olimpia estaba hecha de madera tallada y vestida con intrincadas prendas tejidas por mujeres que habían sido elegidas para esta sagrada tarea. (Piense en las túnicas con ricos hilos rojos y púrpuras entrelazados con oro que usaban los sacerdotes). Cada cuatro años, la estatua era desnudada, llevada al río y lavada. Luego lo llevaron de regreso al templo donde se dedicaron las vestiduras nuevas.

¿Cuál es el significado de este ritual? Se nos dice que a través de ella Era Parthenos renovó su virginidad. Parthenos generalmente se traduce como «virgen», pero su significado más antiguo es «niña». Lo sabemos mejor Era como la infeliz esposa del violador y mujeriego Zeus. El culto de Hera Parthenos sugiere que Hera era el nombre de una diosa cuya historia no comenzó con su matrimonio con Zeus. Los arqueólogos creen que Hera era el nombre de la diosa preindoeuropea más venerada de la zona griega del Peloponeso.

Cuando el matrimonio se convirtió en un arreglo patriarcal, parthenos también pasó a significar «no pertenecer al marido». Aunque la virginidad, en el sentido de no haber sido penetrada por un pene, era previsible en el matrimonio patriarcal, podemos imaginar una época en la que las niñas y las mujeres eran libres de elegir a sus amantes. Partenos es una palabra preindoeuropea. Muchas de las tradiciones que rodean a Hera Parthenos (y Athena Parthenos) deben ser anteriores a la llegada de los patriarcales griegos y su dios Zeus al Peloponeso. (Muchos de los rituales de Atenea también involucraban a niñas).

¿Qué significó para Era Parthenos renovar su virginidad, o más precisamente, su juventud? La arqueóloga Frances Cornford* sugiere que el ritual y la celebración tenían que ver con la renovación del año. La renovación de Hera, por lo tanto, estaría relacionada con la historia posterior del niño de Nochevieja que ahuyenta al Viejo Tiempo.

¿Por qué el año nuevo fue en otoño? En muchas culturas, especialmente aquellas donde los veranos son calurosos, el Año Nuevo comienza con lluvias otoñales que refrescan la tierra árida.

¿Por qué cada cuatro años? El ciclo lunar es un ciclo de ocho años, con celebraciones al principio, en el medio y al final. Cuando Hera se renovó, volvió a ser joven, asegurándose de que la renovación siguiera al nacimiento y la muerte. El final es también el principio.

¿Por qué chicas? Las niñas que aún no han dado a luz son un poderoso símbolo del poder de la vida para renovarse. En el curso normal de los acontecimientos, las niñas darán a luz y morirán, pero como niñas aún no han entrado en el ciclo de nacimientos que eventualmente conducirá a la muerte. Las coronas de olivo que usan celebran el poder de la vida que tienen dentro de sí mismos.

¿Por qué las carreras? Porque la vida, como una carrera, es un movimiento en el tiempo y en el espacio. Las «ganadoras», las chicas más rápidas, simbolizan la fuerza vital misma. Se les alimenta con la carne de la vaca sagrada para darles la fuerza necesaria para correr la carrera de la vida.

En los días en que Hera no estaba casada y las niñas elegían a sus amantes, sus padres y esposos no controlaban a las niñas. Corrieron libres. Cuando los Juegos Olímpicos vuelvan a dominar las ondas, recordemos que hubo un tiempo en que los Juegos Olímpicos eran una celebración de la renovación de la vida. Recordamos la Era Partenos. ¡Celebremos la fuerza de las chicas!

* Véase «El origen de los Juegos Olímpicos», la contribución de Francis Cornford a Themis de Jane Ellen Harrison.

Esto está dedicado a Hannah y Sarah.

BIO: Carol P. Christ (1945-2021) fue una escritora, activista y educadora, feminista y ecofeminista de renombre internacional. Su trabajo continúa a través de su fundación sin fines de lucro, el Instituto Ariadne para el Estudio del Mito y el Ritual.

“En la religión de la Diosa no se teme a la muerte, sino que se la entiende como parte de la vida, seguida del nacimiento y la renovación”. – Carol P. Cristo

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