El mundo digital no es necesariamente más verde que el mundo físico

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Tan pronto como el mundo se enteró de la existencia de tokens no fungibles (NFT), también aprendimos lo problemáticos que pueden ser para el medio ambiente. Un NFT es un token digital de forma similar a Bitcoin, excepto que solo hay uno para cada NFT. Está asociado con el contenido, se garantiza que es único y, por lo tanto, vale todo lo que alguien pagará por él. En el caso de un artista digital llamado Beeple, que anteriormente vendió una pieza por solo $ 100, esto fue $ 69 millones por un NFT para un collage de imágenes digitales llamado Everydays: The First 5000 Days vendido por Christie’s en marzo. Comprado por un coleccionista en Singapur, esto lo convirtió en uno de los «tres artistas vivos más valiosos» del mundo, según la casa de subastas.

Hagas lo que hagas con él en sí, hay un problema mayor y es el costo para todos los demás y para el planeta. Los NFT, como Bitcoin, utilizan una cantidad de energía simplemente sorprendente. La mayoría de nosotros acaba de aprender sobre las NFT, pero ya consume más energía que algunos estados de los Estados Unidos.

Esta es una característica de los tokens verificados de Blockchain de este tipo. Según Bill Gates, «Bitcoin usa más electricidad por transacción que cualquier otro método conocido por la humanidad».

El principal problema parece ser que la verificación de Bitcoin, un proceso conocido como minería, genera CO2 al mismo ritmo que la mezcla eléctrica global.

El problema destaca un tema más amplio. Necesitamos ser mucho más conscientes del costo ambiental de los datos, especialmente cuando nos damos cuenta de que es una utilidad casi tan importante en nuestra vida diaria como el agua potable, las telecomunicaciones, el gas y la electricidad.

A diferencia de las otras utilidades, no parece haber ningún límite superior para nuestra solicitud de datos. Esto, a su vez, está impulsando la rápida expansión del número de centros de datos. Si bien las cifras exactas no parecen disponibles, una estimación de 2018 dice que los centros de datos del mundo producen tanto carbono como la industria de la aviación. Otra estimación sugiere que cada media hora que pasamos en Netflix produce la misma cantidad de carbono que conducir cuatro millas, aunque se basa en el supuesto de que la energía se genera utilizando combustibles fósiles.

Se espera que la industria global de centros de datos crezca casi un 7% anual hasta 2030, por lo que es algo que todos debemos tener en cuenta.

Algunas empresas ya están planeando brindar una mayor transparencia de la sostenibilidad de sus datos. Google ha introducido una nueva métrica disponible públicamente que proporciona una indicación de cuán limpios están los centros de datos de la empresa en todo el mundo. “El porcentaje de energía libre de carbono (CFE) de la empresa indica la combinación promedio de energía libre de carbono y de combustibles fósiles que se utiliza para alimentar los centros de datos de Google en una región.

Cuanto mayor sea el índice, mejor. En Londres, por ejemplo, la CFE es del 54%. Esto significa que para los londinenses que hacen llamadas de Zoom o disfrutan de Netflix, lo hacen con energía libre de carbono durante poco más de la mitad del tiempo.

Esto apareció por primera vez en el nuevo número de IN Magazine.

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