El parentesco musulmán-judío en la literatura y la vida de Joyce Zonana

Joyce Zonana.  disparo a la cabezaLa novela panorámica de Tobie Nathan sobre judíos y musulmanes (y cristianos) en el Egipto de principios del siglo XX, A Land Like You, gira en torno a una imagen central: dos niños: uno judío, otro musulmán; un hombre, una mujer, amamantando pacíficamente a una joven musulmana, Oum Jinane («Madre Paraíso»).

Después del nacimiento de su muy deseada hija Masreya («La mujer egipcia»), Jinane viaja desde su barrio musulmán pobre a un barrio judío pobre para ayudar a otra joven madre cuyo hijo tan deseado languidece porque no tiene leche. “Es un milagro, un gran milagro”, dicen los familiares del niño judío:

Imágenes

Nunca ningún barrio de El Cairo ha estado tan emocionado por amamantar a un bebé. Hasta la hora de acostarse, el bebé mamaba tres veces más hasta el pecho de la abundancia. Ella agarraba un pezón, la pequeña Masreya otro, ya veces las manos de los dos niños se tocaban. Habrías pensado que eran dos amantes entrando al Cielo tomados de la mano.

Masreya, la niña musulmana, y Zohar, el niño judío, crecen realmente para ser amantes apasionados, y su amor transgresor (porque incestuoso) tiene sus raíces en última instancia en su parentesco, en el hecho de que son «gemelos de leche», amamantados. de la misma manera y por lo tanto indisolublemente unidas.

Cuando lo conocí por primera vez, me maravilló la creación de Nathan de una imagen simbólica tan sorprendente para expresar la profunda intimidad entre musulmanes y judíos en la cultura del Medio Oriente y África del Norte antes de la partición.

Sin embargo, para mi sorpresa, mientras investigaba e impartía un curso en línea sobre literatura árabe-judía el otoño pasado, descubrí que los gemelos de leche musulmanes y judíos aparecen una y otra vez tanto en la literatura como en la vida de la región. Por ejemplo, al comienzo de The Dove Flyer, la vasta novela de Eli Amir sobre los últimos días de la comunidad judía iraquí a fines de la década de 1940, el protagonista adolescente Kabi (también llamado Sa’id) recuerda repentinamente su infancia idílica en el vecindario. Mazzam de Bagdad:

Había pasado mucho tiempo: antes de Farhud, antes del sionismo y el estado de Israel, antes de que musulmanes y judíos enloquecieran y dejaran de vivir juntos en paz.

En concreto, Kabi recuerda su amistad con su vecino musulmán, Ismail. Nacidos con dos días de diferencia, los dos niños fueron los primeros hijos de ambos padres,

[Ismail’s mother] Hairiyya y mi madre compartieron la alimentación de los dos, «Fidwa, ya ibni, ya Id», [I would sacrifice myself for you, my son] ella me cantó, abreviando Sa’id a Id, la palabra árabe para vacaciones.

Una relación similar juega un papel central en Sweet Dates in Basora de Jessica Jiji, también ambientada en la década de 1940 en Irak. Uno de los personajes principales, un niño judío, Omar, comparte una estrecha amistad con su vecino musulmán, Shafiq:

[Shafiq’s] la leche de la madre se había acabado, pero Salwa, que estaba amamantando a su bebé Omar, salvó la vida de Shafiq… Salwa le dijo a Omar: «Haz lugar para tu hermano».

La protagonista judía de La escalera de Jacob de la escritora judía egipcia Jacqueline Kahanoff se pregunta si su sentido de lealtad hacia el pueblo egipcio no es atribuible al hecho de que «su nodriza había sido árabe». Como insiste el abuelo, “un niño [takes] después de la mujer que le dio su leche”. Y la escritora judía argelina de principios del siglo XX Elissa Rhaïs, en Le wedding de Hanifa, cuenta la historia de una niña musulmana, nacida fuera del matrimonio, criada por una mujer judía. Sigue siendo musulmana, pero celebra Pésaj y Yom Kippur y enciende velas los viernes por la noche.

Es tentador leer estas imágenes recurrentes de gemelos lactantes en la literatura árabe-judía como nada más que un símbolo, aunque poderoso, de la profunda intimidad de «hermano (y hermana)» de judíos y musulmanes en las culturas anteriores a la partición del Oriente Medio y África del Norte.

Pero la imagen de los «gemelos de leche» es mucho más que una metáfora o un símbolo: representa una realidad. Porque parece que muchas mujeres judías y musulmanas, que vivían una al lado de la otra como ellas, en realidad amamantaban regularmente a los hijos de cada una.

Al escribir sobre la inspiración para su novela, Jiji recuerda que su padre judío iraquí «tenía un mejor amigo musulmán al que llamaba ‘hermano’ porque ambos estaban amamantando». Y en un artículo reciente del New York Times, el joven escritor judío Jordan Salama informa sobre una conversación con un anciano musulmán iraquí en Nueva York:

“De niño, estaba amamantando a mi vecina judía cuando mi madre no podía dar leche”, cuenta el anciano a Salama. «Sus hijos también eran mis hermanos y hermanas».

Puede ser difícil para nosotros hoy, acostumbrados como nos hemos vuelto al «conflicto árabe-israelí», imaginar una intimidad tan profunda y vivificante experimentada como algo natural, como un hecho conocido y común de África del Este y del Norte. Vida media. La lactancia materna, me parece, es una expresión aún más resonante del vínculo entre los miembros de las dos religiones que la amistad, el amor sexual o el matrimonio: porque sin esa leche materna compartida, los bebés morirían. Y la intimidad de las madres que ayudan mutuamente a los hijos a sobrevivir dice mucho sobre una intimidad física y emocional perdida hace mucho tiempo que ha crecido a partir de vidas compartidas.

Junto con un profundo amor por la tierra (a menudo imaginada como una madre cariñosa), muchas novelas y poemas de escritores árabes judíos, provenientes de Argelia, Marruecos, Túnez, Egipto e Irak, ofrecen una visión sorprendente y conmovedora de la vida de antaño. entrelazados, y el papel de las mujeres en fomentar literalmente ese entrelazamiento. Vale la pena mencionar aquí otra imagen similar: la de la judía marroquí del siglo XIX Santa Sol Hachuel, conocida como Suleika, venerada tanto por mujeres musulmanas como judías por su negativa a abandonar su judaísmo después de una aventura amorosa con un hombre musulmán. Ruth Knafo Setton utiliza a Suleika como figura organizativa en su inquietante novela The Road to Fez.

Lápida_de_Sol_Hachuel_en_MarruecosAparte de la versión reciente de Setton, hay varias historias de Suleika, algunos insisten en que primero se convirtió al Islam, otros afirman que nunca renunció a su judaísmo, pero todos coinciden en que fue decapitada en Fez desde Sultan en 1834. Lo que también permanece indiscutible es el hecho de que Suleika ha sido una fuente de inspiración tanto para las mujeres musulmanas como para las judías, que continúan peregrinando a su tumba para quedar embarazadas. Me gusta imaginar que los bebés nacidos después de tales peregrinaciones también son amamantados del mismo seno musulmán/judío.

Joyce Zonana es escritora y traductora literaria. Su traducción más reciente, A Land Like You de Tobie Nathan, una novela sobre judíos egipcios, está disponible en Seagull Books. Feminist Press publicó sus memorias, Dream Homes: From Cairo to Katrina, an Exile’s Journey. Actualmente está trabajando en una traducción de Mille Ans, Un Jour de Edmond Amran El Maleh, una novela sobre la vida árabe-judía en Marruecos.

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Categorías: Parto, Infancia, Encarnación, Santos, Feminismo y Religión, Islam, Judaísmo, Maternidad

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