El privilegio tácito del bienestar

El privilegio tácito del bienestar
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Dos mujeres hablando en una oficina agradable y bien diseñada, una en un banco y la otra en un columpio, para ilustrar la importancia del bienestar.Me senté en la sala principal en una conferencia reciente, escuchando la presentación principal. Un gerente de recursos humanos de una gran empresa manufacturera describió la implementación de su estrategia de bienestar durante el año pasado. Hasta ahora, tan importante. No hay duda de que la conversación sobre el bienestar se ha amplificado con razón, ya que los empleados buscan ganar y mantener un mayor nivel de vida en su equilibrio entre el trabajo y la vida. Sin embargo, mientras estaba sentado allí escuchando, me sentí incómodo. Seriamente inconveniente. Entonces me enojé.

Por contexto, asisto a muchas conferencias de bienestar y rara vez mis emociones se mueven más allá de la emoción por el propósito compartido de cada uno (y tal vez un ligero sentimiento de arrepentimiento de que las conversaciones no se hayan desarrollado más a lo largo de los años). Es inusual que una conferencia me moleste, pero aquí estaba yo, sentado sobre mis manos para evitar interrumpir el discurso de apertura. ¿Qué me hizo enojar tanto? La falta total de inclusión.

He pasado la mayor parte de mi carrera en industrias críticas para la seguridad. Esto significa que cuando algo sale mal, realmente sale mal (una de mis funciones fue en la industria de armas atómicas). Como resultado, he estado insistiendo durante muchos años en que los problemas de salud son problemas de seguridad y que debemos priorizar el bienestar de nuestros trabajadores de primera línea y de planta. Proteger su salud y bienestar es lo más importante. Sin embargo, aunque la mayor parte de la conversación se grita desde los tejados, esta parece ser la única zona donde la gente guarda silencio. Revuelva torpemente. Evitar contacto visual.

¿Qué está causando el malestar? El privilegio tácito del bienestar.

Una estrategia de bienestar, por definición, debe apoyar el bienestar de todos.

Escuchando el discurso del mencionado jefe de recursos humanos, todo fue positivo. Hablaron con orgullo sobre cómo alentaron los descansos regulares, las reuniones sin cita previa e incluso lograron que sus líderes superiores compartieran con sus equipos cuando tomaban descansos o flexionaban sus horarios para recoger a sus hijos de la escuela. Esto es para demostrar la prioridad del bienestar sobre los negocios y para modelar buenas prácticas.

Me senté allí y pensé en todos los colegas con los que trabajo que siguen los patrones de turnos obligatorios del sindicato. Los que tienen hora de entrada y salida. Aquellos compañeros que no ven a sus hijos durante la semana laboral, y que les gustaría recoger a sus hijos del colegio, pero no pueden. Aquellos colegas que no tienen flexibilidad incorporada en su jornada laboral. ¿Y su bienestar? ¿Esta empresa de fabricación global realmente nos decía que su estrategia de bienestar solo funcionaba para la sede central (que representaba menos del 8 % del total de empleados)? ¿Y todos los demás?

A continuación, me acerqué al orador y le pregunté qué se esperaba de sus trabajadores de planta y fabricación y me encontré con una expresión en blanco y un despido de "bueno, eso está muy ocupado". Fin de la discusión.

Las conversaciones de bienestar en el lugar de trabajo parecen haberse reducido para girar en torno a aquellos con acceso a un teléfono de la empresa (reuniones ambulantes), una computadora portátil de la empresa (trabajo remoto) y autonomía sobre su propia agenda, o antigüedad para retrasar las solicitudes de reunión para una actividad de bienestar. ¿Qué pasa con todos los demás? ¿Estamos realmente satisfechos de que las estrategias de bienestar sirvan a la minoría en una empresa y que todos los demás solo tengan que... continuar? Tenemos que hacerlo mejor.

Una estrategia de bienestar, por definición, debe apoyar el bienestar de todos. Los empleados del almacén quieren sentirse tan felices y saludables como los que estrechan la mano de los clientes en la sede, y no es suficiente decir que son "difíciles de alcanzar".

He trabajado con varios sindicatos realizando cambios significativos en las políticas sobre descansos, patrones de turnos y movimiento en el trabajo, para garantizar que se cumplan los aspectos básicos del bienestar (comer, dormir y hacer ejercicio). La gente no participa en estas discusiones por temor a molestar a los sindicatos, pero en última instancia, todos queremos el mismo objetivo: que nuestros empleados sean felices y saludables. Si todos sus empleados tienen un buen bienestar, entonces es bueno para el negocio, es bueno para su reputación y es bueno para sus resultados.

En una era en la que los empleados estarían dispuestos a aceptar una reducción salarial a cambio de un mayor bienestar en el lugar de trabajo, también es útil para contratar y retener a los mejores talentos. Debemos reconocer el privilegio tácito del bienestar y dar voz a aquellos que están excluidos de las llamadas de Teams o encuestas en línea sobre prácticas de bienestar.

Si no cambiamos nuestro enfoque, las mismas estrategias implementadas para apoyar a nuestros empleados solo generarán descontento, ya que resaltan la falta de consideración de poblaciones enteras de empleados. Las personas se sienten olvidadas e ignoradas, y no necesita una encuesta para decirle que esto tiene un impacto negativo en su bienestar. La pandemia ha forzado una división entre quienes podían quedarse en casa y quienes tenían que ir a trabajar, y nuestras estrategias repararán esa grieta o la consolidarán para siempre.

Considere a todos en su estrategia de bienestar y pregúntese si es adecuado para su propósito. Todos tenemos salud. Todos tenemos bienestar. Las acciones posteriores que tomemos son vitales para superar y erradicar el privilegio tácito del bienestar.

La Dra. Stephanie Fitzgerald es psicóloga clínica capacitada y consultora de salud y bienestar. Stephanie es una apasionada del bienestar en el lugar de trabajo y cree firmemente que todos pueden y deben ser felices en el trabajo. Stephanie apoya a las empresas de todas las industrias para que sus empleados estén felices, saludables, seguros y comprometidos. Síguela en Instagram @workplace_wellbeing