Estudio: Atención de salud telemental asociada con mayores contactos ambulatorios, seguimiento de hospitalización


El uso de la telemedicina para brindar servicios a pacientes con enfermedades mentales graves (SMI, por sus siglas en inglés) parece prometedor, pero no necesariamente mejora las tasas de consumo de medicamentos. No está claro si una expansión de estos servicios mejoraría la calidad de la atención.

Estos fueron algunos de los hallazgos de un estudio de cohortes publicado en JAMA Network Open el 27 de junio que incluyó a 118 670 pacientes con esquizofrenia o trastornos psicóticos relacionados y/o trastorno bipolar I en condados no metropolitanos.

El estudio encontró que el uso de los servicios de telemedicina mejoró las tasas de seguimiento de los pacientes con profesionales de la salud después de la admisión, junto con un «aumento modesto» en los contactos con profesionales de salud mental ambulatorios.

«Sin embargo, no hubo cambios sustanciales en la adherencia a los medicamentos y se observó un aumento en las hospitalizaciones», señala el informe.

El aumento de las hospitalizaciones no significa necesariamente que el uso de la telemedicina redundara en una peor atención y acabara con una visita al hospital, advierte el informe, sino que el uso de la telemedicina ha permitido a los profesionales sanitarios identificar y estabilizar correctamente a los pacientes en estado agudo. crisis.

POR QUÉ ESTO ES IMPORTANTE

A medida que la prestación de atención se vuelve más distribuida, los pacientes tienen más opciones para buscar atención fuera de los sistemas de atención médica tradicionales.

Sin embargo, este acceso a múltiples canales de atención ha creado un nuevo problema: la virtual fragmentación de la asistencia sanitaria. Los centros de salud comunitarios han recurrido a la telemedicina para mejorar sus servicios.

Aunque el uso de la telemedicina o tecnologías de telemedicina está evolucionando rápidamente dado el impulso de la pandemia, la investigación es limitada con respecto a la implementación de la atención especializada en salud mental y la adherencia a los medicamentos a través de la tecnología de la telemedicina.

En las zonas rurales, el acceso a la atención especializada sigue siendo un desafío para los pacientes con trastornos mentales graves, señala el informe. Actualmente existe un debate activo en muchos estados sobre si extender las expansiones temporales de la telemedicina para tratar enfermedades mentales relacionadas con la pandemia.

Otros servicios digitales, incluido el uso de tabletas, han ayudado a acercar los programas de salud mental a los pacientes de las zonas rurales.

Según otro estudio publicado en JAMA Network Open, proporcionar una tableta con video a los veteranos que viven en áreas rurales ha reducido las visitas a la sala de emergencias y los comportamientos suicidas.

LA MAYOR TENDENCIA

La investigación recopilada en 2018 había descrito previamente la viabilidad de aplicar la telemedicina en el tratamiento de la esquizofrenia y los trastornos psicóticos.

Según el análisis de tendencias de Trilliant Health, que se centró en el uso de la telemedicina en los Estados Unidos entre marzo de 2020 y noviembre de 2021, aproximadamente una cuarta parte de los estadounidenses usaron la telemedicina durante el COVID-19.

Sin embargo, otros investigadores encontraron que los terapeutas que interactúan con un mayor porcentaje de clientes de grupos de nivel socioeconómico más bajo, pacientes de Medicaid y familias tenían menos probabilidades de continuar usando la telemedicina después de la pandemia.

El uso de la telemedicina para la salud del comportamiento también va en aumento, según el informe. Sin embargo, las nuevas herramientas de salud digital proporcionadas por los minoristas, incluidos Amazon y Walmart, así como las ofertas de dispositivos de Apple, Google y una gran cantidad de nuevas empresas, podrían conducir a ofertas de telemedicina más sofisticadas y efectivas en un amplio espectro de atención.

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