Estudio: las aplicaciones para teléfonos inteligentes ayudan a rastrear y reportar COVID-19


El uso generalizado de varias aplicaciones para teléfonos inteligentes lanzadas durante la pandemia de COVID-19, especialmente las aplicaciones de rastreo de contactos, puede verse como un desarrollo positivo. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar cómo se pueden refinar estas tecnologías para casos de uso futuros.

Esta fue la conclusión clave de un artículo de revisión publicado en Nature Biotechnology, cuyos autores dijeron que, a pesar de las preocupaciones sobre la privacidad de los pacientes y la seguridad de los datos, las aplicaciones han sido útiles para el rastreo de contactos, la detección individual y una comprensión general de la epidemiología de las epidemias.

«Si bien ha habido éxitos y fracasos en cada categoría, la epidemiología de los brotes y la detección individual han mejorado sustancialmente gracias al alcance de las aplicaciones para teléfonos inteligentes y los accesorios portátiles», señala el informe.

Los principales beneficios de los datos de aplicaciones basadas en teléfonos inteligentes incluyen resultados casi en tiempo real y la capacidad de extrapolar datos de grandes grupos de población. Las aplicaciones que se habían desarrollado para monitorear la influenza antes de la pandemia pudieron rotar para monitorear el COVID-19.

El uso de aplicaciones para diagnosticar posibles síntomas de COVID-19 también puede mejorarse en el futuro a medida que las cámaras de los teléfonos inteligentes se vuelvan más sofisticadas. Una aplicación de diagnóstico ideal debería integrar las características que se encuentran en una multitud de aplicaciones actualmente en el mercado.

«Para ser accesible a una población subrepresentada y desatendida, debería poder integrar información de cualquier sensor, incluida la de dispositivos móviles menos sofisticados con funcionalidad limitada», dice el informe.

El documento citó el seguimiento de contactos, la función más utilizada de la aplicación para teléfonos inteligentes relacionada con COVID-19, por tener los problemas de privacidad de datos más graves. Los autores del informe creen que las futuras aplicaciones de seguimiento de contratos deberían considerar no solo la proximidad, sino también los datos locales biométricos, patogénicos y ambientales para mejorar la efectividad.

«La aplicación de seguimiento de contactos ideal funcionaría en tiempo real, preservaría la privacidad de los datos, cumpliría con las regulaciones locales, generaría resultados procesables y medibles, estaría en dispositivos locales para evitar problemas de ancho de banda y, por razones de salud pública, no requeriría membresía». recomienda el informe.

PORQUE IMPORTA

Con más de seis mil millones de teléfonos inteligentes en uso en todo el mundo, la capacidad de las aplicaciones móviles para fomentar la recopilación y difusión de información será fundamental para el futuro. Los teléfonos inteligentes ya se utilizan para recopilar datos de geolocalización y otro tipo de datos acumulados por los usuarios.

Sin embargo, como señala el documento, los temas clave a resolver se centran en la protección de datos y la privacidad, así como los desafíos del analfabetismo en salud digital y las desigualdades estructurales.

También hay indicios de que las aplicaciones para teléfonos inteligentes pueden estar equipadas con capacidades de diagnóstico más avanzadas. Una prueba de detección de COVID-19 basada en teléfonos inteligentes de Australia mostró un alto grado de precisión y encontró correctamente COVID-19 en el 92% de los participantes infectados en un estudio clínico.

Además, los investigadores descubrieron que una metodología basada en la amplificación isotérmica mediada por bucle combinada con la detección de teléfonos inteligentes pudo detectar COVID-19.

LA MAYOR TENDENCIA

El uso de aplicaciones móviles podría tener usos preventivos adicionales para poblaciones en riesgo durante pandemias o eventos de salud estacionales.

En agosto de 2021, el proveedor de atención domiciliaria del Reino Unido, Cera, lanzó una aplicación de seguimiento y tratamiento de la gripe, que utiliza inteligencia artificial y aprendizaje automático para respaldar un diagnóstico más temprano y un tratamiento más rápido de la gripe en grupos de población de mayor edad.

«El uso continuo de aplicaciones dentro de la infraestructura digital promete proporcionar una herramienta importante para la investigación rigurosa de los resultados de las epidemias actuales y futuras», señaló el informe de Nature Biotechnology.

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