Fitbit busca cerrar la brecha en la diversidad de la investigación con la nueva Iniciativa de Investigación sobre Equidad en Salud

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Una nueva iniciativa de equidad en la salud de Fitbit tiene como objetivo poner las herramientas de investigación en manos de investigadores de carrera temprana tradicionalmente subrepresentados para impulsar las investigaciones sobre las disparidades en la salud.

Anunciada esta semana, la Iniciativa de Investigación sobre Equidad en Salud otorgará hasta $ 500,000 en productos y servicios de Fitbit a investigadores que aborden específicamente las desigualdades en salud en poblaciones desfavorecidas.

Los ganadores también recibirán el apoyo de Fitabase, una plataforma de gestión de datos de investigación y socio de Fitbit desde hace mucho tiempo. La plataforma cierra la brecha entre los wearables de los consumidores y la investigación clínica al extraer datos del dispositivo y cargarlos en el portal Fitabase para su interpretación.

La primera ronda de solicitudes está programada para el 28 de mayo. Los investigadores interesados ​​deben enviar una carta de intención que describa su investigación y cómo utilizarán los productos y servicios de Fitbit en ella.

A partir del 16 de junio, Fitbit notificará a los investigadores que se les ha pedido que envíen una solicitud completa para el mes siguiente. Fitbit espera anunciar los ganadores del premio este verano.

POR QUÉ ES IMPORTANTE

Los ensayos clínicos han sufrido durante mucho tiempo una falta de diversidad que va desde personas que realizan investigaciones hasta personas que participan en ensayos.

En 2011, los negros constituían el 12 por ciento de la población de EE. UU., Pero solo el 6 por ciento de los participantes de los ensayos clínicos se identificaron como negros, según un documento técnico de la FDA. De manera similar, el informe encontró una brecha de diversidad entre los hispanos, que constituían el 16% de la población, pero solo el 1% de los participantes de los ensayos clínicos.

Los negros y los hispanos también están subrepresentados en la fuerza laboral de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), según el Pew Research Center. Si bien los negros constituyen el 11% de la fuerza laboral general de los EE. UU., Representan solo el 9% de los trabajadores STEM. Los hispanos constituyen el 16% de la fuerza laboral de EE. UU. Y solo el 7% de todos los empleados de STEM.

Estas disparidades se hicieron más evidentes durante la pandemia de COVID-19 cuando los investigadores trabajaron para desarrollar una vacuna para una enfermedad que tenía un efecto desproporcionado en las minorías y las personas de color.

De hecho, los expertos sugieren que el aumento de la diversidad en los investigadores podría ayudar a reclutar grupos más diversos de participantes e incluso conducir a datos de mayor calidad, según un informe del American Journal of Bioethics.

«Los investigadores que comparten antecedentes étnicos, raciales o culturales similares a los posibles participantes pueden compartir experiencias de vida similares, como el racismo y la discriminación», dijo el informe. «Esta historia o experiencias comunes podrían ayudar a esos investigadores a comprender mejor las preocupaciones de los participantes y a crear una relación cuando interactúan con ellos. La relación entre los investigadores y los participantes potenciales ayudaría a generar confianza en la investigación de la medicina de precisión y probablemente aumentaría las tasas de participación entre las poblaciones minoritarias» .

Además, el informe apunta a investigaciones anteriores que muestran que los ensayos clínicos son de calidad superior cuando los realizan diferentes grupos.

LA MAYOR TENDENCIA

Los dispositivos portátiles se han convertido en una poderosa herramienta de investigación debido a su capacidad para adquirir datos de salud en profundidad, como la actividad, el sueño y la frecuencia cardíaca. Especialmente ahora en una época de desapego social, ofrecen a los investigadores una forma remota de recopilar datos de pacientes.

Por su parte, Fitbit ha utilizado su línea de productos para estudiar los hábitos de sueño pandémicos, los predictores de COVID-19, la variabilidad de la frecuencia cardíaca y más. Más recientemente, anunció un nuevo estudio que examina cómo se pueden usar los relojes inteligentes para controlar la presión arterial sin brazaletes.

Otro gigante en el espacio, Apple, también ha realizado una buena cantidad de investigaciones sobre dispositivos portátiles. En los últimos meses, los relojes Apple se han utilizado para investigar los primeros signos de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca, los síntomas demográficos, la fragilidad y la audición de pacientes con enfermedades cardiovasculares.

EN EL REGISTRO

«Los objetivos del programa son apoyar a los investigadores de carrera temprana subrepresentados que están investigando activamente las disparidades en la salud mientras apuntan a mejorar los resultados de salud en las poblaciones desfavorecidas», dijo Fitbit en el anuncio.

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«Al poner recursos adicionales en manos de investigadores de disparidades de salud y alentar la investigación portátil en el campo, esperamos generar nueva evidencia y métodos para abordar las disparidades de salud, al tiempo que se genera confianza en comunidades a menudo ausentes de la investigación de salud humana».

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