Investigadores de GE intentan insertar sensores de detección COVID-19 en teléfonos

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Los investigadores de General Electric están listos para comenzar la investigación sobre cómo transformar superficies de uso común en dispositivos de detección COVID-19, anunció la compañía esta semana.

El equipo de investigación de GE recibió una subvención de 24 meses de los Institutos Nacionales de Salud para desarrollar sensores en miniatura que se pueden incorporar en dispositivos móviles para detectar partículas de COVID-19 en sus superficies.

«Todos entramos en contacto con diferentes superficies en un día cualquiera, desde pantallas de computadora y mesas de conferencias hasta quioscos de aeropuerto y, por supuesto, dispensadores de tarjetas de crédito en las tiendas durante los recados», Radislav Potyrailo, científico principal de GE Research e investigador principal de el proyecto NIH, dijo en un comunicado.

«Si bien todos hacen un gran trabajo para mantener limpias estas superficies, queremos agregar una capa adicional de seguridad al poder detectar la presencia del virus».

Sobre la base de su investigación anterior y el desarrollo de productos, el equipo adaptará nanosensores electrónicos para detectar partículas COVID-19. El equipo espera que estos sensores se puedan integrar en una amplia gama de superficies, incluidos teléfonos, tabletas, relojes inteligentes, teclados de computadora y más.

«Hemos desarrollado sensores diminutos, más pequeños que la yema de un dedo, que tienen las mismas capacidades de detección que los instrumentos analíticos de alta gama del tamaño de un horno microondas», dijo Potyrailo.

«Al proporcionar esta asombrosa capacidad de detección de un instrumento analítico convencional de alta gama en un factor de forma tan pequeño, ahora podemos considerar aplicaciones de detección que podría imaginar implementar como una superficie de sensor en un teléfono móvil o incluso en un dispositivo más pequeño que ese».

¿CUÁL ES EL IMPACTO?

Las partículas de COVID-19 pueden vivir en superficies desde un par de horas hasta varios días, dependiendo del tipo de superficie.

El virus puede sobrevivir en artículos de plástico y acero inoxidable hasta tres días, pero solo se puede detectar en cobre hasta cuatro horas y en cartón hasta 24 horas, según el New England Journal of Medicine.

Aunque es posible infectarse con COVID-19 a través del contacto con superficies contaminadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no es una forma común de transmisión.

«El modo principal y más importante de transmisión de COVID-19 es a través del contacto cercano de persona a persona», dijo el CDC en un comunicado que actualiza su página web de transmisión de COVID-19.

LA MAYOR TENDENCIA

El diagnóstico temprano es un paso crítico para detener la propagación de COVID-19. Por lo tanto, muchas organizaciones han tomado medidas para desarrollar métodos para detectar el virus lo antes posible.

Sin embargo, gran parte de esta investigación se ha centrado en la detección temprana de biomarcadores de enfermedades mediante el uso de dispositivos portátiles.

Fitbit ha sido un líder en este sentido, realizando investigaciones que muestran que sus relojes inteligentes pueden detectar COVID-19 incluso antes de que surjan los síntomas. La compañía también aprovechó los datos recopilados en sus dispositivos para predecir la probabilidad de hospitalización.

Más recientemente, Fitbit y la Universidad de Stanford lanzaron un estudio para detectar y monitorear COVID-19 entre los atletas universitarios en todas las universidades Pac-12.

Apple Watch y Oura Rings también se utilizaron para detectar señales de advertencia tempranas de una posible infección, como la variabilidad de la frecuencia cardíaca y la fiebre.

En otras noticias de GE, la compañía presentó recientemente Vscan Air, una versión inalámbrica de la tecnología de ultrasonido portátil que debutó por primera vez hace más de una década. Autorizado por la FDA en noviembre, el dispositivo alimentado por batería está diseñado para que lo utilicen profesionales de la salud que realicen imágenes de diagnóstico por ultrasonido y análisis de flujo de fluidos.

Se conecta a una aplicación complementaria descargada en el dispositivo Android o iOS personal de un usuario.

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«Una de las primeras líneas de defensa contra cualquier virus es evitar la exposición, lo cual es más fácil de decir que de hacer cuando no se puede ver», dijo Potyrailo. «A través de nuestro proyecto con los NIH, estamos desarrollando un sensor lo suficientemente pequeño como para integrarse en un dispositivo móvil que puede detectar la presencia del virus COVID-19».

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