No más sonidos que distraen: Cómo trabaja Quiet Mark con los fabricantes para hacer mejores productos

Era julio de 1959 y el contratista John Connell OBE acababa de escribir al Telegraph quejándose de los niveles de ruido en ese momento. Bolsas llenas de cartas en las que coincidía con él en que la situación actual era absolutamente horrible, persuadieron a Connell de que había que hacer algo, y la organización benéfica Noise Abatement Society (NAS) se fundó ese mismo año.

Haciendo campaña para librar al Reino Unido del ruido nocivo, la NAS jugó un papel decisivo en la aprobación de la Ley de Reducción del Ruido de 1960, la primera vez que el sonido se clasificó como una molestia legal. Claramente, Connell fue un hombre adelantado a su tiempo.

Años más tarde, la NAS seguía operando bajo la dirección de la hija de Connell, Gloria Elliott OBE, continuando con su buen trabajo pero con la duda de cómo recaudar dinero para la organización benéfica. La hija de Gloria y la nieta de Connell, Poppy Szkiler, estaban de acuerdo con una idea que lo cambiaría todo.

«Fue difícil articular [what NAS did] para recaudar fondos”, explicó Szkiler. «Estamos hablando de ruido de alcantarillado, aviones, cosas sin glamour».

La idea de Szkiler era crear una compañía separada para recaudar dinero para la organización benéfica, haciendo que el control del ruido fuera genial y relevante: el resultado fue Quiet Mark. Trabajando directamente con los fabricantes, la misión de Quiet Mark era certificar aquellos productos para el hogar que fueran verdaderamente silenciosos y menos intrusivos.

Calidad de sonido, sin decibelios.

Es una misión que ha visto un apoyo creciente en los últimos años, especialmente a medida que más de nosotros trabajamos desde casa debido a la pandemia y estamos sujetos a la intrusión de nuestros electrodomésticos, desde aspiradoras hasta refrigeradores-congeladores.

El programa de certificación de Quiet Mark utiliza la acústica para monitorear el sonido producido por los dispositivos, pero no se trata solo de decibelios.

«Los decibeles son solo un aspecto de la medición del sonido», dice Szkiler, señalando que hay mucha más complejidad en marcha.

«La mejor manera de entender la calidad del sonido es tomar un plato de sopa como producto de sonido», dice Szkiler. “La temperatura de la sopa está en decibelios, y el contenido (pollo, tomate o lo que sea) es la calidad del sonido.

“La calidad del sonido es importante: una sopa puede ser demasiado dulce o demasiado salada. Hay muchos aspectos en esta sopa, hasta el punto en que la temperatura ni siquiera es tan importante.

La calidad del sonido es un tema complejo y difícil, que profundiza en la forma en que los humanos percibimos el audio. Por ejemplo, una alarma de humo con batería baja que emite un pitido agudo puede ser intrínsecamente más molesta que el ruido sordo constante de una lavadora.

Medir todos los aspectos del sonido y luego recompensar los productos que producen el sonido de mejor calidad, de eso se trata Quiet Mark.

«Otorgamos los premios Quiet Mark a los productos que tienen una excelente calidad de sonido», dice Szkiler. «Dos productos pueden sonar igual en decibeles, pero uno es bueno y uno no quiere estar al lado».

Quiet Mark prueba en varios laboratorios de todo el mundo, incluida su sede en Londres. Las pruebas se realizan deliberadamente en los entornos más duros, en suelos sólidos y paredes de azulejos, para colocar los productos en los peores lugares posibles para la calidad del sonido.

“Usamos un análisis en profundidad y tomamos nota de todas las características del sonido”, dice Szkiler. “Es un proceso muy costoso y muy extenso”.

Al analizar los datos, Szkiler explica que «representamos lo que un ser humano promedio está conectado para escuchar», premiando los productos que están ajustados para brindar una mejor respuesta en personas reales.

La compañía no solo se enfoca en un producto que funciona a toda velocidad, sino que mide todos los «pitidos y pitidos».

Además de evaluar productos, Quiet Mark puede involucrarse en una etapa temprana, ayudando a los fabricantes a través de I+D y producción para crear productos más silenciosos.

una respuesta emocional

El problema con el sonido es que provoca una respuesta emocional y física dentro de nosotros. Según el informe de la carga de morbilidad de la OMS, «el ruido puede tener una serie de efectos negativos para la salud, aumento de la presión arterial y estrés, incapacidad para dormir, fatiga, sensación de aislamiento e interferencia con la comunicación».

Gran parte del problema en la vida moderna son los sonidos artificiales.

“Los humanos pueden concentrarse en 1,5 conversaciones”, dice Szkiler. “No estamos diseñados para lidiar con los sonidos que producimos. Hacemos campaña para ayudar a las personas a comprender cuándo están cansadas o por qué están irritadas.

Lockdown nos ha ayudado a más de nosotros a comprender el impacto perjudicial que tiene el sonido en nuestras vidas.

“La conciencia fue impulsada por los bloqueos”, dice Szkiler. «Experimentamos en las calles y en las ciudades cómo debe ser».

Ese efecto dominó es que más personas quieren productos más silenciosos en sus hogares, con John Lewis viendo 10,000 visitas adicionales al comienzo del cierre de personas que buscan productos Quiet Mark. La escala es mayor, pero no es un fenómeno nuevo: los productos de la marca Quiet Mark claramente están impulsando las ventas.

Esta es una buena noticia para nuestra salud mental, pero también es una buena noticia para todos nosotros en general. Cuando una empresa certificada por Quiet Mark comienza a vender un producto, la competencia debe prestar atención y fabricar ellos mismos productos más silenciosos.

Quiet Mark continúa expandiéndose a nuevas categorías de productos, presentando su información de forma gratuita en su sitio web, así como áreas comerciales dedicadas en los principales sitios minoristas, incluidos Argos, John Lewis y VERY.

En el entorno construido

Si bien los productos pueden ser una gran fuente de contaminación acústica en el hogar, la pandemia y las ciudades más tranquilas que ha traído (al menos por un tiempo) han demostrado que es necesario controlar el ruido en todas partes.

Por estas razones, Quiet Mark también trabaja en la industria de la construcción, con su programa de certificación que ayuda a los arquitectos a crear edificios más silenciosos. Quiet Mark también prueba y certifica materiales de construcción, desde aislamiento hasta telas acústicas y pisos, ayudando a los desarrolladores a encontrar y usar los materiales que ayudan a crear ambientes más silenciosos.

Diez años después de su lanzamiento, Quiet Mark ha experimentado un crecimiento masivo, convirtiéndose en un jugador global y destacando el problema de la contaminación acústica en una amplia gama de industrias y productos. ComoHow cree firmemente en la misión de la empresa. Desde su lanzamiento en 2002, ComoHow se ha comprometido a brindar a sus lectores las mejores reseñas imparciales de productos tecnológicos. A través de nuestra asociación con Quiet Mark, nuestro objetivo es ampliar esta misión para incluir la promoción de productos que sean más silenciosos y agradables de usar.

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