Preguntas y respuestas: ¿Podría un Apple Watch cambiar el enfoque de «talla única» para AFib?


A fines del mes pasado, la Universidad Northwestern y la Universidad Johns Hopkins anunciaron que habían recibido aproximadamente $ 37 millones del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre para estudiar un nuevo enfoque para la prevención de accidentes cerebrovasculares en pacientes con fibrilación auricular, un ritmo cardíaco irregular.

Los fondos apoyarán el estudio Rhythm Evaluation for AntiCoagulaTion (REACT-AF), un estudio de siete años que proporcionará a algunos pacientes un Apple Watch para monitorear la fibrilación auricular. Podrán tomar anticoagulantes en respuesta a un episodio prolongado, mientras que los pacientes del grupo de control recibirán el estándar de atención actual, tomando continuamente el medicamento para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular.

El Dr. Rod Passman, director del Centro de Investigación de Arritmias de la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern e investigador principal del estudio, se sentó con ComoHow para explicar la próxima investigación y cómo los dispositivos de consumo podrían mejorar la atención al paciente.

ComoHow: ¿Puede explicar el proyecto de estudio y qué espera aprender de esta investigación?

Dr. Rod Passman: Estamos analizando el problema principal del ritmo cardíaco anormal más común, que es la fibrilación auricular. Sabemos que las personas con fibrilación auricular, en particular aquellas con otros factores de riesgo cardiovascular, como presión arterial alta, tienen un riesgo sustancialmente mayor de accidente cerebrovascular.

El enfoque actual es tomar un anticoagulante. Si los criterios para tomar un anticoagulante se aplican a la población estadounidense con fibrilación auricular, tal vez el 80 % o más de los pacientes con fibrilación auricular tomarían estos anticoagulantes por el resto de sus vidas. Tenemos un enfoque único para todos. Tratamos a las personas que tienen un ritmo anormal continuo con el mismo anticoagulante diario que tratamos al individuo que tiene un episodio por año, o que no tiene otros episodios porque ha tenido una ablación o está tomando un medicamento, o ha perdido peso. o han dejado de beber alcohol.

Entonces, creo que este enfoque único para todos no tiene mucho sentido en una era en la que podemos monitorear a las personas para ver si realmente están experimentando episodios. Entonces, el objetivo aquí era evaluar un cambio de paradigma, ¿verdad? En lugar de mirar a las personas en riesgo, ¿podemos mirar los períodos de riesgo? ¿Podemos tratar a los pacientes de riesgo con un enfoque específico para tomar un anticoagulante, donde solo lo toman durante unas pocas semanas y solo en respuesta a un episodio de fibrilación auricular que dura varias horas?

MHN: Si el estudio valida este método de monitoreo continuo, ¿cómo cree que mejoraría el estándar de atención actual?

Passman: Según nuestras estimaciones, este enfoque podría aplicarse a quizás la mitad de la población con fibrilación auricular. Y eso significa que podemos reducir la exposición a estos medicamentos, que son muy efectivos para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, pero también contribuyen a hemorragias mayores y menores.

Entonces, si podemos proteger a las personas del accidente cerebrovascular y minimizar la exposición a los riesgos de los anticoagulantes, entonces podemos mejorar la vida de nuestros pacientes. Y eso tiene otras implicaciones, ¿no? Esto no solo protegería contra los accidentes cerebrovasculares y reduciría el riesgo de sangrado, sino que, creemos, también mejoraría su calidad de vida porque muchos pacientes reducen sus actividades. No pueden ser ciclismo de montaña o esquí debido a los riesgos de trauma.

También creemos que esto representaría un ahorro de costos para el sistema de atención médica porque estos anticoagulantes pueden ser costosos y el costo del sangrado con estos anticoagulantes es un gasto importante. Por lo tanto, si puede comprar un dispositivo en su tienda de electrónica local por una fracción del costo, es posible que no solo mejore su calidad de vida, sino que lo haga a un costo menor.

MHN: ¿Por qué eligió usar un dispositivo de consumo, el Apple Watch, para el estudio en lugar de un sistema de monitoreo clínico?

Passman: Realizamos dos estudios piloto, uno con monitores cardíacos implantables y otro con marcapasos y desfibriladores. Estos dispositivos son muy precisos para detectar la fibrilación auricular. El problema es que el costo de usar un monitor implantable para esta indicación no es escalable para las decenas de millones de personas en todo el mundo que podrían beneficiarse de este enfoque.

Más importante aún, estos dispositivos no están orientados al paciente, están orientados al médico. Como su médico, podría obtener los datos de su monitor implantable y podría obtenerlos un día después. Un dispositivo de electrónica de consumo es mucho más escalable y se notifica al paciente cuando tiene un episodio.

Estos problemas nos permiten eventualmente hacer este punto de cuidado. Será como un diabético que controla su nivel de azúcar en la sangre, sabe cuánta insulina debe tomar en respuesta a un cierto nivel y puede hacer esa tarea sin tener que llamar a su médico. Si este es un estudio positivo, esperamos que la prevención del accidente cerebrovascular y la fibrilación auricular sigan un camino similar.

MHN: Has investigado más y has escrito sobre dispositivos portátiles y tecnología de salud digital para este tipo de monitoreo. ¿Cuáles cree que son algunos de los obstáculos para usar este tipo de herramientas más ampliamente dentro del sistema de salud?

Passman: Desde el punto de vista del paciente, todavía hay costos que pueden crear barreras para algunas personas. Creo que el sistema de atención médica no está necesariamente bien equipado para hacer frente a la avalancha de datos que pueden provenir de estos dispositivos portátiles que se nos puede pedir que evalúemos.

Y creo que en muchos casos la tecnología está disponible, pero todavía falta evidencia fundamental de que usar esta tecnología mejora la vida. Por lo tanto, creemos que este estudio es un paso importante en la evaluación crítica de un dispositivo electrónico de consumo para mostrar cómo podemos aprovechar esta tecnología que puede comprar en Best Buy para salvar su vida, reducir costos y mejorar su vida útil y cómo vivir. bien.

MHN: Algunas tecnologías de salud digital tienen evidencia clínica detrás de ellas, pero muchas no. Desde el punto de vista del médico, ¿hace esto difícil recomendar estas herramientas a los pacientes?

Passman: En el caso de Apple, ellos y muchas empresas se han sometido a una evaluación rigurosa de la tecnología para evaluar su precisión. Entonces, en muchos casos, estos dispositivos funcionan de la manera que queremos. El Apple Heart Study y el Fitbit Study son estudios enormes que creo que han hecho un muy buen trabajo al evaluar si estos dispositivos pueden hacer lo que se supone que deben hacer.

Pero faltan este tipo de estudios sobre cómo lo integramos en la atención y cómo mostramos que proporcionar a los pacientes estas poderosas herramientas impacta su viaje a través del sistema de atención médica. Creo que, en muchos casos, esta tecnología ha aparecido más rápido que nuestra capacidad para comprender cómo integrarla en la atención.

El ejemplo que estoy dando es que, en el sistema de salud tradicional, un médico ordena pruebas y luego recibimos los resultados y los discutimos con el paciente. La salud digital permite que los pacientes nos den resultados de pruebas que no hemos pedido. Y tenemos que demostrar, como sospecho que lo haremos, que esto nos permite diagnosticar la enfermedad primero para mantener a las personas en casa y controlarla de forma remota.

Pero eso pondrá a prueba el sistema de salud tradicional, donde las personas acuden a una cita en la oficina cuando se sienten bien o a la sala de emergencias cuando se sienten mal. Necesitamos crear los sistemas que nos permitan tomar esta información y administrar a los pacientes de forma remota y asegurarnos de permitir que esta tecnología mantenga a los pacientes alejados del sistema de atención médica.

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