Reflexiones sobre la Copa Miriam por el rabino Jill Hammer

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Durante muchos años, he tenido una Copa Miriam en mi mesa del seder de Pascua, junto a la Copa Elijah. Nuestra taza Elijah es una taza de kidush que pertenece a mi bisabuelo Joseph Frankel y está grabada con su nombre. Nuestra taza Miriam fue creada por un artista de cerámica y tiene la palabra «Miriam» en la base. La copa de Elías, llena de vino, es una antigua tradición: una copa en la mesa del seder para el profeta Elías, quien según la leyenda visita cada seder de Pascua. La copa de Miriam, llena de agua, es una vieja costumbre de algunas décadas, en honor a la profetisa Miriam, quien velaba por el niño Moisés, bailaba en celebración en el cruce del mar y quien según un famoso cuento antiguo había un pozo de agua que la siguió por el desierto.

Según la erudita Annette Boeckler, la costumbre de la Copa Miriam comenzó en una mesa de Shabat en Boston en 1989, llegó a la ceremonia de Havdalá posterior al sábado y finalmente llegó a la mesa del seder. La costumbre tenía la intención de honrar a la profetisa Miriam y la contribución de las mujeres al Éxodo y la vida judía. Muchos de los héroes al comienzo del libro del Éxodo son mujeres, pero sus historias no forman parte del seder. La Copa Miriam en el seder es una forma de darles a los asistentes la oportunidad de incluir esas historias.

Compré con orgullo mi Miriam’s Cup cuando tenía veintipocos años y me compré una en el primer seder que conduje yo mismo. Estaba en buena compañía feminista. Hace años, trabajé en Ma’yan: The Jewish Women’s Project en el JCC en Manhattan. Por la época en que comencé a trabajar allí, Ma’yan montó una exposición de Copas Miriam hechas por artistas: muchas visiones magníficas de este nuevo objeto ritual. La exposición ayudó a promover y difundir la costumbre. Hoy, una búsqueda en Google de las imágenes de la Copa de Miriam arroja cientos de imágenes.

Una liturgia de 1996 de la organización Kol Ishah dice: “Esta es la Copa de Miriam, la copa de aguas vivas. Recordamos el Éxodo de Egipto. Estas son las aguas vivas, el regalo de Dios a Miriam, que le dio nueva vida a Israel mientras luchábamos con nosotros mismos en el desierto. Bendito eres Dios, que nos lleva del estrecho al desierto, nos apoya con infinitas posibilidades y nos permite llegar a un nuevo lugar. “Utilizo una liturgia similar en mis seders.

Pero, ¿qué hace este objeto ritual? Para ser poderoso, un objeto ritual debe tener un uso ceremonial importante o un momento ritual. En muchos de mis seders, he luchado por encontrar un papel ritual significativo para mi Copa Miriam. La copa de Elías está asociada con la antigua idea de la quinta copa en el seder, la copa de la redención y el futuro. Aunque nadie lo bebe, en mi seder de la infancia, esa taza era el centro de atención cuando le abrimos la puerta a Elijah hacia el final del seder. A veces incluíamos a Miriam en el ritual de apertura de la puerta, pero de alguna manera parecía un poco abarrotada.

Para algunos seders, fuimos a la Copa de Miriam y todos tomaron un poco de agua y mencionaron lo que íbamos a conseguir ese año. Luego rodeamos la copa de Elijah, agregamos un poco de vino de nuestras copas y mencionamos lo que queríamos regalar ese año. Fue hermoso y le dio a cada invitado un momento para ser asistido por todo el grupo. Funcionó maravillosamente con seders pequeños, pero consumía demasiado tiempo con un seder grande.

Recientemente, en nuestra familia y comunidad seder, decidimos fusionar Miriam’s Cup con otra fase del seder: lavarnos las manos. Hay dos lavados de manos rituales durante el seder, uno al principio y otro justo antes de la comida. El segundo lavado de manos tiene una bendición, pero el primer lavado de manos no tiene una bendición. Entonces decimos la bendición en la Copa de Miriam justo antes del primer lavado de manos, y luego (en los años sin Covid) nos lavamos las manos. Miriam, que una vez esperó a orillas del Nilo para cuidar a un niño en una canasta, vela por nuestros actos de cuidado mutuo.

Esta tradición, aunque nueva, me parece en línea con la forma en que las curanderas sefardíes invocaban a Miriam como curandera que usaba el agua como un medio de curación, como señalan los eruditos Jack Levy y Rosemary Zumwalt. El código de la ley judía conocido como Shulchan Aruch imagina que toda el agua extraída el sábado por la noche es agua del pozo de Miriam y es curativa (Orach Chayyim 299: 10). Lavarse puede ser una forma de ofrecer curación a alguien.

Además, cuando usamos agua para lavarnos unos a otros, estamos participando en la tradición bíblica de la hospitalidad, tal como Abraham lavó los pies de los ángeles (Génesis 18: 4). Podemos usar el agua para darnos la bienvenida en el espacio sagrado, así como el pozo de Miriam, que algunos dicen que estaba en medio del campamento del desierto, ayudó a crear un espacio sagrado para las tribus judías.

Este año, cuando la primera noche de Pascua es sábado por la noche, parece un momento particularmente adecuado para honrar a Miriam con un ritual de agua seder. Si desea incluir a Miriam en su ritual de lavado, puede usar esta versión corta de la oración mencionada anteriormente y la bendición tradicional del lavado de manos (que se presenta aquí en el lenguaje femenino de Dios / Dess, como dice la familia de salida).

זאת כוס מרים כוס מיים חיים זכר ליציאת מצרים

Zot Kos Miriam, kos mayyim chayyim, zecher litziat mitzrayim.

Esta es la Copa de Miriam, la Copa de las Aguas Vivas.
Recordamos el Éxodo de Egipto.

בְּרוּכָה אַתְּ שְׁכִינָה
אֱלֹהֵינ וּ רוחַּ הָעוֹלָם
אֲשֶר קִדְּשַתְנוּ במְִּצוְתֶֹיהָ
וְצִּותְנוּ עַל נְטִילַת יָדַיִם.

beruchah a shekhinah
eloteinu ruach ha’olam
asher kidshatnu bemitzvoteha
vetzivatnu al netilat yadayim

Bendito seas, Divina Presencia, espíritu que mora en el mundo, que nos santificó con la práctica sagrada y nos dio la práctica de lavarnos las manos.

Para mí, la historia de Miriam, con su tambor y su pozo, es un remanente de antiguas historias sobre sacerdotisas. Me alegra tenerla en mi mesa junto a Elijah, y me alegra haber encontrado un asiento en el seder donde realmente puede brillar. Deseo a los que celebran la Pascua una alegre fiesta de liberación y que todos podamos aprender rápidamente sobre la libertad en nuestros días.

Referencias:

Boeckler, Annette. «Miriam’s Cup: La historia de un nuevo ritual», en European Judaism: A Journal for the New Europe, vol. 45, n. 2 (otoño de 2012), pág. 147-163.

Cohen, Tamara. «Llena la copa de Miriam». https://www.ritualwell.org/ritual/filling-miriams-cup

Levy, Isaac Jack y Zumwait, Rosemary. Conocimiento médico ritual de las mujeres sefardíes: endulzar los espíritus, curar a los enfermos (Champaign, IL: University of Illinois Press, 2001).

El rabino Jill Hammer, PhD, es el cofundador del Instituto de la Sacerdotisa Hebrea Kohenet y el director de educación espiritual en la Academia para la Religión Judía. Es autora de The Jewish Book of Days: A Companion for all Seasons, The Omer Calendar of Biblical Women, The Hebrew Priestess: Ancient and New Visions of Jewish Women’s Spiritual Leadership (con Taya Shere), Siddur haKohanot: A Hebrew Priestess Prayerbook (con Taya Shere) y El Libro de la Tierra y otros misterios. Su próximo libro se titula Return to the Place: The Magic, Meditation., And Mystery of Sefer Yetzirah. Es poeta, erudita, ritualista, soñadora, midrashista y ensayista.

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Categorías: Comunidades, Feminismo divino, Feminismo, General, Feminismo judío, Liturgia

Etiquetas: feminismo judío, Jill Hammer, Copa de Miriam, Pascua, seders

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