Revelado: cómo el icónico diseño del iPod de Apple casi no lo logra

Apple anunció esta semana el final de la línea iPod, uno de los productos más icónicos de la compañía. Sin embargo, extractos de un nuevo libro dentro de Apple revelan que el primer diseño icónico de Jony Ive no salió bien y enfrentó mucha resistencia interna sobre algunas de sus características más distintivas.

En su nuevo libro After Steve: How Apple Became a Trillion-Dollar Company and Lost Its Soul, Tripp Mickle cuenta la historia del nacimiento del iPod. Fue Steve Jobs quien presionó para que Apple creara un reproductor de música portátil porque «el floreciente mercado de MP3 despertó los sueños de un Sony Walkman de próxima generación». El proyecto realmente despegó cuando el gerente de ingeniería de hardware de Apple, Jon Rubinstein, descubrió que Toshiba había creado un nuevo tipo de reproductor de discos en miniatura que podía contener hasta mil canciones, lo que los llevó a comprar los derechos de cada disco fabricado por Toshiba.

La primera revelación en el libro de Mickle es que la característica de diseño más icónica del iPod, su rueda de clic circular utilizada para desplazarse por las canciones y navegar por los menús, fue en realidad una creación del director de marketing de Apple, Phil Schiller, no de Jony Ive. Schiller mismo confirmó la historia esta semana, usando Twitter para revelar que había pensado en la rueda como una entrada, mostrándole a Jobs un viejo teléfono inalámbrico DECT de Bang & Olufsen durante una reunión inicial de iPod.

Mickel dice que recibí el paquete de ingredientes y se me encargó crear un diseño, el que le llegó en su viaje diario entre San Francisco y Cupertino:

El concepto de diseño impresionó a Ive en su viaje diario entre San Francisco y Cupertino. Mientras meditaba sobre la estética del componente de ladrillo, imaginó un reproductor de MP3 de color blanco puro con una cara posterior de acero pulido. El metal se sentiría prominente, proporcionando un peso que transmitiría la cantidad de trabajo que los artistas habían puesto en las miles de canciones que contenía el dispositivo, mientras que el reproductor blanco y los auriculares harían que el dispositivo pareciera a la vez audaz y discreto. Sony Walkman negro original y sus sucesores de color amarillo brillante.

Sin embargo, aunque muchos de nosotros podemos recordar con cariño el diseño del iPod, cuyos elementos persistieron en los modelos posteriores durante años, la idea aparentemente no funcionó bien en ese momento. Mickle escribe que «enfrenté cierta resistencia interna», con colegas que le preguntaron sobre el uso de acero inoxidable, el cuerpo fundido y el hecho de que quería poner el logotipo en la parte posterior en lugar de en la parte frontal del dispositivo. Ni siquiera les gustó el color:

También expresaron dudas sobre la idea de los auriculares blancos en lugar de los negros más comunes. A pesar de estos puntos de vista diferentes, Jobs apoyó las propuestas de Ive y el equipo de diseño.

Mickle décrit comment Jony Ive et son studio de design ont préféré le blanc parce qu’il était «frais, léger et acceptable» et parce que cela signifiait qu’ils pouvaient créer un seul modèle et renoncer à de nombreuses couleurs différentes en essayant de plaire a todo el mundo. Pero no quería cualquier blanco, así que el diseñador Doug Satzger creó un nuevo blanco saturado que Apple llamó «Moon Grey».

Mickle también revela que otra de las principales razones del éxito del iPod, a saber, los distintivos anuncios de silueta negra que debutaron en 2003, fue en realidad una idea de la agencia de publicidad de la compañía TBWA/Media Arts Lab, que reconoció la carcasa blanca como el La función más exclusiva del iPod:

Después de que Apple lanzara el iPod en octubre de 2001, su agencia de publicidad, TBWA\Media Arts Lab, consideró que la carcasa blanca era su característica más exclusiva en un mercado abarrotado que incluía otros cincuenta reproductores MP3 portátiles. James Vincent, un británico de la agencia, se ofreció a mostrar siluetas negras de personas con auriculares blancos bailando sobre fondos de colores. Los anuncios, que se estrenaron en 2003, tenían canciones como «Are You Gonna Be My Girl?»

Mickle señala que la combinación de estos anuncios distintivos y la llegada de iTunes ayudó a Apple a pasar de vender un millón de iPods en 2003 a más de 25 millones solo dos años después, con ventas anuales que se dispararon en un 68% a $14 mil millones, transformando «la asediada empresa de informática en un gigante de la electrónica de consumo».

A pesar del indudable éxito del iPod, Mickle escribe que Ive «estaba decepcionado» con el iPod, afirmando que había sido menos central en el desarrollo del producto de lo que le hubiera gustado. Mickle dice que Ive informó a Rubinstein, quien descartó muchas de las ideas de Ive por considerarlas demasiado costosas, lo que provocó que se «erizara». Odiando aún más la confrontación y los compromisos de diseño, Mickle dice que Ive simplemente le daría un círculo alrededor de Rubinstein directamente a Steve Jobs, con algunos de los asesores del CEO instando a Jobs a dejar de activar a Ive. Eventualmente, Rubinstein se fue para liderar Palm, y Jobs simplificó la estructura de informes para que le reportara directamente a él, un movimiento según Mickle que lo convirtió en «la segunda figura más poderosa después del CEO».

Una historia para otro día, Mickle continúa revelando cómo Apple temía que un rival hiciera que su iPod fuera redundante al combinar un reproductor de MP3 y un teléfono en un solo dispositivo, lanzando el Proyecto Púrpura en 2005, que finalmente llevaría a Apple al iPhone. .

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