Salvando vidas, salvando mundos y salvando el mundo de Ivy Helman

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A menudo se dice que cada año, cuando lees los mismos pasajes de la Torá, estás en un lugar diferente, espiritualmente y de otra manera. Por lo tanto, siempre aprenderá nuevos significados y descubrirá nuevos conocimientos a partir de ellos. No es más cierto que en la parashá de la Torá Tazria-Metzora de esta semana.

Tazria-Metzora (Levítico 12: 1-15:33) es una parashá doble que contiene una lista de reglas relativas a la pureza e impureza ritual, principalmente relacionadas con la lepra. La parashá comienza con una solicitud para que las mujeres se sumerjan en una mikve varios días después de dar a luz y ofrezcan animales para sacrificarlos en el templo. Por lo tanto, ordena la circuncisión de un niño a los 8 días de edad. Los siguientes tres capítulos analizan una lista extensa de lo que deben ser todos los posibles encuentros con la lepra, incluida la infección de un hogar. La parashá prescribe varias interacciones entre leprosos, familias con lepra y kohenim. En su mayoría, los kohenim deciden si las lesiones cutáneas que tienen las personas o las casas son lepra, otra enfermedad de la piel o inofensivas. Si está enfermo o si las lesiones no son concluyentes, las personas y los hogares entran en cuarentena. Los kohenim también consultan sobre la curación de un leproso o una casa y sobre cómo proceder con la expiación. Para la expiación, los ex leprosos se sumergen en la mikve y pagan a los kohenim para ofrecer sacrificios específicos en el templo. Las casas también se someten a un tipo de limpieza ritual por parte de los kohenim cuando se han curado de la lepra. Esta doble parashá termina con los requisitos de inmersión para el semen y las emisiones de sangre menstrual.

Históricamente, hay dos consideraciones, que he discutido en otras publicaciones, para abordar primero. Para empezar, existe la comprensión del mundo antiguo de la enfermedad como un castigo por el pecado. Este pecado puede ser el pecado del enfermo o el castigo de las generaciones pasadas. Para obtener más información sobre cómo funciona este ciclo de pecado, castigo, arrepentimiento y expiación y mis pensamientos al respecto, consulte aquí.

La segunda peculiaridad histórica de esta parashá, que se encuentra al principio y al final de la parashá, son sus demandas sobre la pureza ritual y las emisiones corporales. Cuando el segundo templo fue destruido, las obligaciones relativas a la impureza ritual continuaron para las mujeres pero no para los hombres. He hablado del sexismo de esta sentencia aquí.

Esto no significa que encuentre problemática la práctica de la inmersión ritual. Todo lo contrario, para ser honesto. He hablado de lo que veo que son los beneficios espirituales de la práctica aquí.

Volviendo a la época contemporánea, este año más que cualquier otro (excepto quizás 2020), la parashá refleja nuestra vida. El corazón de la parashá se trata de diagnosticar enfermedades, prevenir enfermedades a través de la cuarentena, pronunciamientos de limpieza e impurezas y baños rituales. Por ejemplo, Levítico 13: 4 dice: «Pero si es un bahereth blanco sobre la piel de su carne, y su apariencia no es más profunda que la piel, y su cabello no se ha vuelto blanco, el kohen pondrá en cuarentena a la persona con el herida durante siete días. ”Aquí, aunque los israelitas no entendían la enfermedad como nosotros, estaban preocupados por la propagación de la lepra en su comunidad y buscaron el consejo de los kohenim. No soy un experto en conocimientos antiguos sobre la transmisión de enfermedades, pero deben haber sabido algo sobre lo contagiosa que es la lepra y cómo se propaga.

En los días de Covid, vamos a los centros de pruebas en busca de respuestas en lugar de sacerdotes. También seguimos los consejos de los que saben – médicos y científicos – y trabajamos desde casa (si es posible), alejándonos siempre que sea posible, usamos máscaras y nos lavamos las manos religiosamente. Como los antiguos israelitas, la cuarentena es un requisito común. Para nosotros, sin embargo, entramos en cuarentena cuando interactuamos con una persona que recientemente ha sido diagnosticada con Covid.

Pero me sorprende la cantidad de personas que no han seguido las reglas y aún no lo están haciendo. Muchos niegan el daño de la enfermedad y sus consecuencias. Muchos tampoco quieren que otros, como dicen, controlen sus vidas. ¿Era la vida más precaria y el miedo más envolvente en la antigüedad? ¿Fueron estas reglas escritas porque la gente no quería escuchar? Supongo que no. La mayoría de los pueblos antiguos no se encontraban en una posición tan privilegiada como para estar libres de algunos niveles de preocupación. Supongo que la mayoría no restaría importancia a los efectos de la lepra y sus necesidades de distanciamiento social. De hecho, imagino que la mayoría estaría muy asustada por la enfermedad.

Podría continuar, pero Tazria-Metzora tiene más que decir. Esta vez analizamos las vacunas y los tratamientos. La parashá destaca cómo la lepra siguió a los israelitas hasta la Tierra Prometida. Levítico 14:34 dice: «Cuando llegues a la tierra de Canaán, te daré una posesión, y pondré una lesión de tzaraath en una casa de tu tierra …» Los israelitas no pudieron escapar. Tan asombrosa como era la Tierra Prometida en su imaginación, ¡se les dijo que no era una cura!

En este sentido, debemos prestar atención a las advertencias de que incluso la vacuna no es una cura. Mágicamente, no hará desaparecer a Covid. Sin embargo, la vacuna ofrece una protección importante contra las formas más graves de la enfermedad. Esto es extremadamente necesario. Sin embargo, el proceso de distribución entre ricos y ricos significa que vacunar a todo el mundo llevará mucho tiempo.

Esto puede resultar extremadamente abrumador. Primero, está la injusticia de todo esto. Además, cuanto más se prolonga la pandemia, más difícil nos resulta hacer frente a las formas en que Covid ha cambiado nuestras vidas. Incluso algunos de los que escucharon los consejos médicos y siguieron los protocolos parecían haber encontrado un salvador en la vacuna. Muchos no pueden esperar a que la vida vuelva a la «normalidad». A ellos les digo como otros han dicho antes que yo, y esta es la clave: ¿qué es normal en la vida en un sistema patriarcal, capitalista y ambientalmente destructivo? La investigación actual sugiere que este estilo de vida ha sido extremadamente perjudicial para la salud de nuestro planeta y sus habitantes. Si ha creado un entorno en el que Covid ha prosperado es tema de debate, pero lo que no está en duda es que estamos bien encaminados hacia tales posibilidades debido al calentamiento global y la destrucción del medio ambiente.

La lección de Tazria-Metzora es: donde se pueden hacer cambios, deberían. Los antiguos israelitas tomaron todas las precauciones para evitar la propagación de la lepra. Esto, a su vez, ciertamente ha salvado vidas.

La importancia de salvar vidas entró en el judaísmo más tarde. Uno de los ejemplos más citados se encuentra en el Sahredin del Talmud de Jerusalén: cuando se salva una vida, es como si se estuviera salvando un mundo entero. Nuestro comportamiento en medio de una pandemia salva vidas y, por tanto, salva mundos. También se nos ha dado la oportunidad de cambiar la forma en que tratamos la tierra. ¡Oh, que todos prestemos atención a esta lección!

Ivy Helman, Ph.D.: Académica feminista y miembro de la facultad de la Universidad Charles y la Universidad Angloamericana en Praga, República Checa, donde imparte una variedad de cursos de estudios judíos, feministas y ecofeministas.

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Categorías: Antepasados, Biblia, Medio ambiente, General, Feminismo judío, Judaísmo, Justicia, Torá

Etiquetas: Covid, Ivy Helman, kohenim, lepra, cuarentena, salvar vidas, salvar mundos, Tazria-Metzora

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