¿Un cariñoso adiós a los cables Lightning? No olvidemos el fiasco de Apple FireWire…

¿Un cariñoso adiós a los cables Lightning?  No olvidemos el fiasco de Apple FireWire…

Es posible que haya escuchado la noticia recientemente de que, gracias a una directiva de la UE, Apple se verá obligada a deshacerse del puerto Lightning y usar USB-C en su lugar (se abre en una nueva pestaña) en sus iPhones a partir de 2024.

USB-C tiene sentido por muchas razones. Le fait que chaque fabricant de smartphones puisse actuellement utiliser sa propre norme propriétaire pour la charge et la connexion signifie que le consommateur en souffre, car nous devons acheter des adaptateurs supplémentaires et de nouveaux câbles alors que tout serait tellement plus simple si tout le monde utilisait los mismos.

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(Crédito de la imagen: futuro)

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Apple, sin embargo, afirma que si no hubieran ignorado una directiva anterior de la UE para usar cables micro USB, los cables Lightning y USB-C de hoy ni siquiera existirían. Pero USB-C tiene sentido porque es rápido y ampliamente adoptado, principalmente por la propia Apple, que ha sido una defensora del estándar en muchos de sus dispositivos, al igual que una vez lo fue para FireWire, un antiguo rival de USB que Apple pensó que establecería el mundo en llamas, pero terminó en el montón de chatarra de la historia, un monumento a la arrogancia de Steve Jobs.

Arrojado al fuego (hilo)

FireWire estaba destinado a ser un momento en que la industria se uniera y produjera tecnología colaborativa que mejorara la vida de todos. Tengo la edad suficiente para recordar haber conectado discos duros a mi Mac usando el conector SCSI (Small Computer Systems Interface), que usaba enchufes grandes y torpes, pero también recuerdo que los puertos FireWire aparecieron repentinamente en todo Apple.

FireWire fue desarrollado para reemplazar esos conectores voluminosos y lentos como SCSI con algo mejor, más pequeño y más rápido. FireWire está casi olvidado en estos días, pero en ese entonces estaba destinado a revolucionar la informática, transfiriendo datos a la velocidad vertiginosa de 400 megabits por segundo, simultáneamente en ambas direcciones, a través de redes que pueden albergar hasta 63 dispositivos intercambiables en caliente, con su propios microcontroladores, por lo que no se vio afectado por la carga de la CPU. A partir de 1987, FireWire evolucionó como una colaboración entre los acérrimos rivales Apple, IBM y Sony y era mucho más rápido que el estándar USB de la competencia, que solo podía administrar unos míseros 12 megabits por segundo.

Apple se convirtió rápidamente en la fuerza impulsora detrás de FireWire, pero desafortunadamente su necesidad de ingresos en un momento turbulento en la historia financiera de la compañía superó su juicio y Steve Jobs tomó la decisión de cobrar $ 1 por puerto para todos los dispositivos que usan FireWire. Consternados por la demanda de Apple, los principales patrocinadores como Intel se retiraron y cambiaron sus conjuntos de chips base a USB. Al darse cuenta de su error, Apple redujo su tarifa a 25 centavos por la instalación de un solo usuario final, pero el daño ya estaba hecho y Firewire cayó en la oscuridad, ya que los fabricantes de PC de la época siguieron a dondequiera que llevara Intel.

Posteriormente se lanzaron versiones más rápidas y mejores de FireWire y se integraron en la Mac en forma de FireWire 800, y FireWire incluso apareció en las primeras generaciones de iPods. Pero la tecnología prácticamente desapareció de las PC durante la década de 2000 y finalmente se eliminó gradualmente de las Mac entre 2008 y 2012.

Con Apple viéndose obligado a cambiar sus estándares de conexión una vez más al eliminar Lightning, es como si la historia se repitiera, y aunque probablemente sea lo mejor, todavía me pregunto, ¿cuáles son los millones de usuarios de iPhone como yo (opens in a new tab ) van a hacer con todos los clientes potenciales de Lightning que hemos recopilado a lo largo de los años? ¿Quémalos a todos?

Un final apropiado, quizás, para las brasas avivadas por primera vez por FireWire.