Como bajar el PH del suelo

Cuando las plantas de jardín luchan por crecer, producen poca fruta o parecen estar enfermas, el problema puede estar en el nivel de pH de su suelo, no en una plaga. En el presente artículo te enseñaremos como bajar el PH del suelo.

Mientras que la mayoría de las plantas son perfectamente felices en el suelo de pH neutro, otras requieren un suelo ácido (pH bajo) para prosperar. Aquí examinaremos cómo reducir el pH del suelo (hacer que el suelo de su jardín sea ácido) para plantas como arándanos , azaleas, rododendros y laureles de montaña.

¿Qué es el pH del suelo?

En química, el pH significa «potencial de hidrógeno». Es una escala utilizada para clasificar la alcalinidad relativa (basicidad) o la acidez de las sustancias con respecto a otras sustancias, según la cantidad de actividad del ion hidrógeno en la sustancia analizada. Es importante saber como bajar el PH del suelo asi como que la escala de pH varía de 0 a 14, siendo 7 neutro. Una medida por debajo de 7 indica acidez y por encima de 7, alcalinidad.

La escala de pH es logarítmica, lo que significa que un cambio en 1 unidad de pH refleja un cambio 10X en acidez o alcalinidad. Por ejemplo, un pH del suelo de 6 es 10 veces más ácido que un pH del suelo de 7, y un pH de 5 es 100 veces más ácido que un pH de 7. El rango óptimo de pH del suelo para la mayoría de las plantas está entre 6.0 y 7.2. pero algunos prosperan o requieren pH fuera de este rango.

¿Por qué el pH del suelo es importante?

El pH del suelo controla las formas químicas de los nutrientes del suelo e influye en las reacciones químicas que sufren. Estas reacciones químicas afectan la disponibilidad o la toxicidad de un nutriente para la planta. Es por esto que algunas especies no sobrevivirán en rangos de pH fuera de su zona de confort.

En el caso de los arándanos, un suelo que es demasiado alcalino inhibe la capacidad de la planta para absorber suficiente hierro. Si bien el hierro existe en cualquier suelo, solo en el suelo ácido se pone a disposición de las plantas a través de reacciones químicas específicas. La acidificación del suelo a un nivel de 5 o inferior permite que el arándano utilice el hierro y otros micronutrientes de manera eficiente. La clorosis de hierro es uno de los problemas más comunes con los arándanos que luchan en un suelo alcalino: sus hojas se vuelven amarillas. Estos síntomas se confunden con frecuencia con una deficiencia de nitrógeno, pero la acidificación del suelo cura los síntomas.

Dependiendo de la variedad, los arándanos lucharán por sobrevivir en un suelo alcalino, y este estrés puede dar como resultado un arbusto de aspecto irregular que produce poca o ninguna fruta y cuyas hojas pueden tornarse de color marrón. La planta parece estar enferma, pero simplemente puede ser un problema de pH.

Como acidificar el suelo (menor pH).

Mito: Los granos de café acidifican el suelo .

Las hortensias son un gran ejemplo de plantas que se adaptan al pH: sobrevivirán en el suelo entre 4.0 y 7.5. Sus flores son una especie de prueba de fuego: el color se vuelve azul con pH bajo y rosa con pH neutro a alto.

Probablemente haya visto bolsas de enmiendas del suelo y fertilizantes en centros de jardinería que anuncian su uso para «plantas que aman el ácido»: azaleas, rododendros, arándanos, hortensias y especies similares. Los acidificantes del suelo en estos productos suelen ser formas de azufre, sulfato de aluminio o sulfato de amonio. 

El azufre se ha utilizado durante miles de años en la agricultura para este propósito y para controlar ciertas enfermedades. Ajusta el pH del suelo durante un período de meses para saber bien como bajar el PH del suelo, como las bacterias del suelo. Convertiren ácido sulfúrico. El sulfato de amonio o el sulfato de aluminio se usan para acidificar el suelo rápidamente y se usan comúnmente en la agricultura. Para los jardineros orgánicos, el azufre es aceptable, pero el sulfato de amonio no lo es. El sulfato de aluminio está clasificado como «aceptable» para la agricultura orgánica, pero muchos jardineros orgánicos evitan esto.

Nota: cuando use azufre, no exceda las 2 libras por 100 pies cuadrados por aplicación. Usar más de esto puede dañar la planta. Antes de realizar una segunda aplicación, espere al menos 3 meses y solo después de probar el pH del suelo.

Sphagnum Peat Moss hace maravillas para bajar el pH, pero puede tomar una o más temporadas para lograrlo. La turba es también una excelente fuente de materia orgánica y ayuda a romper la arcilla alcalina. Use 1-2 ″ de turba y colóquelo en la capa superior del suelo antes de plantar. Para camas de jardín establecidas, use turba como un mantillo anual alrededor de la zona de la raíz de la planta que ama el ácido. En mi jardín orgánico , uso turba musgo generosamente para lograr un pH más bajo, junto con azufre para plantas como los arándanos.

Pon a prueba el suelo de tu jardín pH antes de agregar cualquier enmienda

El suelo nativo de su región tenderá a un cierto pH, pero hay tantos factores locales que influyen en el suelo de su jardín, por lo que nunca debe asumir que es un ciertoalcalinidad o acidez. La única manera de saberlo con seguridad es probarlo. Esto se puede hacer con un kit de prueba de pH del suelo o una sonda de pH que puede comprar en línea o en un centro de jardinería. Una vez que sepa el pH del suelo de su jardín, agregue las enmiendas de suelo apropiadas para lograr el pH objetivo para la planta.

Nota : Si el pH del suelo de su jardín es superior a 7.5, puede contener una gran cantidad de carbonato de calcio, común en áreas con una gran cantidad de piedra caliza. El carbonato de calcio es notable por resistir los intentos de disminuir el pH y la acidificación de los suelos puede ser difícil o imposible. Quédese con plantas nativas o construya camas de jardín elevadas e importe tierra vegetal desde un centro de jardinería de renombre.

¿Qué plantas de jardín les gusta el suelo ácido?

La gran mayoría de las plantas de jardín crecen bien en el pH del suelo entre 6.0-7.0. La siguiente tabla muestra qué tan bajo debe ser el pH del suelo para saber como bajar el PH del suelo con una planta en particular que prefiere un pH más bajo que el neutro. Los niveles óptimos de pH también pueden variar según la variedad de especies, como los arándanos; algunas variedades funcionan bien en suelos neutros, otras exigen un pH de 4.0. Si su planta que ama el ácido está realmente luchando y sospecha que puede tener pH, consulte a un experto local (como la extensión agrícola de su estado) para un análisis exhaustivo.

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